La firme Apple a surpris tout le monde lorsqu’elle sonné le glas de la prise jack de 3.5 mm sur sa gamme de smartphones (à partir de l’iPhone 7).

Qu’est-ce qui explique un tel abandon ? La raison est simple, Apple souhaitait réduire le poids et l’épaisseur de ses nouveaux modèles.

Ce changement de cap a déçu des millions d'utilisateurs, et pour le faire accepter les nouveaux iPhone sont fournis avec des EarPods dotés d’un connecteur Lightning, à la place d’un connecteur à sortie audio 3.5 mm.

Toutefois, ces EarPods n'offrent pas la meilleure qualité sonore qui soit. Dès lors beaucoup préfèrent acheter une autre paire d’écouteurs ou un casque audio et certains optent pour les AirPods mais le Bluetooth n’égale pas la qualité audio des filaires.

Les adaptateurs Lightning

À la sortie des iPhone 7, 8 et X, Apple fournissait un adaptateur sortie jack 3.5 mm vers Lightning. Malheureusement, ce n'est plus le cas avec l’iPhone XS et les nouveaux modèles de 2018.

Cependant, vous pouvez toujours vous en procurer sur Apple, Cdiscount, Amazon ou auprès de spécialistes audio, comme FIIO I1. Certains fabricants, comme Audeze et Bowers & Wilkins, fabriquent leurs propres câbles Lightning.

Si vous êtes audiophile, équipez-vous d’un ampli-DAC (convertisseur numérique/analogique) comme la populaire gamme iFiChord Mojo ou FIIO, cela donnera un véritable coup de boost acoustique.

Les avantages des Lightning

Se balader avec des adaptateurs et des câbles supplémentaires n’est pas ce qui a de plus pratique, surtout lorsqu’on se déplace.

Alors, l’option la plus simple est de se procurer des écouteurs avec leur propre connecteur Lightning. Cela va de simples écouteurs intra-auriculaires à des modèles hi-fi de haut de gamme.

Les casques audio lightning ont l’avantage de passer d’un format audio traditionnel de 16 bits (qualité CD) à un format de 24 bits haute résolution, comparable aux enregistrements originaux produits en studio.

À présent, voici notre guide d’achat des meilleurs écouteurs Lightning pour iPhone et iPad.

Audeze SINE

Audeze SINE

Le casque supra-auriculaire Audeze Sine est cher (549 €), mais il se distingue de ses concurrents à bien des égards. Ce casque audio est élégant et très bien conçu, ses oreillettes rembourrées s'appuient confortablement sur les oreilles et son arceau s’adapte à toutes les têtes, et s’ajuste très facilement.

Nous aimons le fait que l’Audeze SINE est pliable, il peut ainsi être glissé dans un sac et être transporté sans aucun problème.

La caractéristique la plus importante, c'est le son extraordinaire que produit le SINE. Audeze affirme qu'il s'agit du “premier casque planar-magnétique au monde" ; cette technologie est actuellement utilisée sur une poignée d’écouteurs et de casques haut de gamme.

Le résultat final est un son très clair et détaillé, un vrai régal pour vos oreilles. Il fonctionne particulièrement bien pour les pistes acoustiques douces et classiques, vous distinguerez chaque petit détail et nuance. Les basses sont puissantes, ce qui est parfait si vous avez besoin de vous isoler.

Bowers & Wilkins P9 Signature

Bowers & Wilkins P9 Signature

Allons droit au but, le Bowers & Wilkins P9 Signature n'inclut pas vraiment un connecteur Lightning, mais si vous pouvez vous permettre 899,99 € pour ces écouteurs haut de gamme, sans compter 1 155,28 € pour un iPhone XS par exemple, alors 45 € de plus pour obtenir le câble Lightning ne devrait pas vous refroidir.

Ce qui est pratique avec ce câble B&W, c'est qu'il remplace le câble standard de 3,5 mm, vous ne serez donc pas embarrasser par d’autres adaptateurs.

Il comprend également une télécommande pour écouter votre musique et un convertisseur numérique/audio (DAC) de haute qualité.

Le casque P9 est très cher, mais la qualité est évidente tant sur le plan esthétique que sonore. Les oreillettes et la bande de tête sont en cuir souple, la partie métallisée apporte une certaine élégance, elle permet aussi de stopper les vibrations qui pourraient affecter l’audio.

Audeze iSine 10

Audeze iSine 10

L’iSine 10 de Audeze arbore un design similaire à son aîné, l’iSine 20, mais il a été lancé à un prix inférieur.

Il est livré avec un câble avec connecteur Lightning et un câble audio standard de 3,5 mm. Ainsi, contrairement à la plupart des casques Lightning, vous avez toujours la possibilité d’utiliser ces écouteurs avec d'autres appareils.

Ils utilisent, eux aussi, le système planar-magnétique avec lequel vous obtiendrez un son net, fin et précis.

Ces écouteurs ont une grande portée, allant jusqu'à 10 Hz pour les basses profondes, ce qui échappe à de nombreux produits moins chers. De plus, ils peuvent atteindre 50 kHz pour les fichiers audio haute résolution.

Ambeo Smart Headset

Ambeo Smart Headset

L’Ambeo de Sennheiser est à un peu moins de 300 € et, ce n'est pas une simple paire d’écouteurs avec un connecteur Lightning.

Sennheiser parle de l’Ambeo comme des écouteurs intelligents qui vous permettent, à la fois, d’écouter de la musique et d’enregistrer les sons qui vous entourent.

À première vue, l'Ambeo ressemble à des intra-auriculaires conventionnels, avec des ailettes qui s'agrippent à l’hélix de votre oreille. Néanmoins, le son qui sort de l’Ambeo est singulier, riche en détail et chaleureux. Tous les styles de musique ressortent parfaitement bien.

Ils renferment les technologies de réduction de bruit ambiant et d’écoute transparente (Transparent Hearing). Cette dernière vous permet de laisser pénétrer les bruits externes et environnants.

Sur le câble, vous trouverez 3 microphones,  dont deux servent à enregistrer un son 3D immersif, que vous pouvez ensuite ajouter à une vidéo prise avec votre iPhone.

Grâce à l'application Ambeo, il est possible de réajuster l’audio.

Ils sont aussi vendus sur Apple.

JBL Reflect Aware

JBL Reflect Aware

Les écouteurs Reflect Aware Lightning de JBL (129,95 €) sont développés pour une utilisation sportive, ils sont d’ailleurs résistants à la transpiration et à l'eau.

Le cordon est robuste et réfléchissant pour plus de sécurité, si vous courez le soir, par exemple.

La qualité audio de ces écouteurs est vraiment bonne, avec beaucoup de détails sur les fréquences moyennes et aiguës, les basses sont, quant à elles, agréables et assez puissantes. Ce qui vous aidera à vous motiver pendant vos séances d'entraînements.

Avec ces écouteurs JBL, vous pouvez ajuster le niveau sonore ambiant et rester afin d’être conscient de votre environnement et à l'affût des dangers de la circulation.

Philips Fidelio M2L

Philips Fidelio M2L

Philips a été l'une des premières entreprises à fabriquer des écouteurs Lightning, et son casque ML2 est vendu à un prix plus abordable que d’autres produits concurrents.

Il s'agit d'un casque supra, avec un arceau réglable. Les coussinets sont souples et rembourrés. Ils s’imbriquent fermement et confortablement sur vos oreilles.

Toutes les commandes sont sur l'écouteur droit mais il n'y a pas de microphone. Vous devrez donc tenir votre iPhone près de votre bouche pour répondre à un appel.

Le M2L est très performant sur le plan audio, il inclut un convertisseur numérique/analogique pour du son en haute résolution. Les basses de vos morceaux préférés seront, elles, denses, claires et équilibrées.

L'inconvénient du connecteur Lightning est que le M2L ne fonctionne qu'avec des iPhone et iPad récents.

Libratone Q Adapt In Ear

Libratone Q Adapt In Ear

Le Q-Adapt In-Ear de Libratone est vraiment léger et compact, il ne pèse que 20 g ! Vous décidez si vous souhaitez ou non être complètement isolé du vacarme alentour, en modifiant le niveau de suppression du bruit.  

D’après Libratone, cette fonctionnalité puise peu dans la batterie de votre iPhone, vous devriez pouvoir l'écouter toute la journée.

La qualité acoustique est plutôt bonne pour des intra‑auriculaires de cette gamme de prix. Si vous êtes à la recherche d’écouteurs efficaces et d’un petit gabarit, alors n’hésitez pas.

Ils sont également vendus sur la Fnac.

Pioneer RayZ Plus

Pioneer RayZ Plus

Pioneer offre là un produit très différent des autres écouteurs Lightning, en effet les RayZ Plus vous servent, non seulement, à écouter de la musique, mais aussi à recharger votre iPhone ou iPad.

Les écouteurs RayZ Plus sont dotés de la fonction suppression du bruit. Ils disposent également du mode HearThru, qui laisse le son ambiant s’infiltrer, il s’active via l'application ou leur Smart Button.

Tout comme les AirPods sans fil d'Apple, les RayZ Plus sont capables de détecter quand ils sont retirés de vos oreilles et mettent automatiquement votre musique en pause. Ils reprennent la lecture aussitôt que vous les remettez en place.

Plus important encore, les RayZ Plus sont d’une qualité sonore phénoménale, un équilibre parfait des basses et des aigus qui sont modifiables via son application.

EarPods avec connecteur Lightning

EarPods avec connecteur Lightning

Il ne serait pas possible d’avoir une liste des meilleurs écouteurs et casques Lightning sans les EarPods (29 €) d’Apple. Ils ont été améliorés avec l’arrivée de l’iPhone 7 et de l’iPhone 7 Plus, et sont fournis avec les derniers modèles d’iPhone.

Ce qui est une bonne nouvelle compte tenu de l'absence de la prise jack 3.5 mm.

Nuraphone

Nuraphone

Bien que les Nuraphone soient sans fil, la marque a développé son propre connecteur Lightning, à 39,95 €. Vous pouvez utiliser ce casque avec un certain nombre de câbles différents, dont le Lightning.

Le Nuraphone n’est pas le plus confortable que nous ayons testé mais le rendu sonore est particulier.

La première fois que nous les avons utilisés, une gamme de tonalités a été jouée pour créer un profil d’audition (votre sensibilité au basses et hautes fréquences). Vos morceaux préférés ont donc un son personnalisé.