Pour les aficionados d’Apple, le choix d’un nouvel ordinateur portable semble simple puisqu’il n’existe plus que deux modèles (dont un décliné en 2 tailles) de MacBook, et pourtant …

À l'heure actuelle, la firme américaine propose deux types de Mac portables : le MacBook Air, le MacBook Pro. Ils sont déclinés en 2 versions pour le Air, 4 pour le Pro de 13 pouces et 2 pour le MacBook Pro 16 pouces. 

Apple ne sarrête pas à ces 8 déclinaisons puisqu'à l'achat vous pouvez ajouter des options sur mesure (mémoire vive, stockage, processeur), vous aurez ainsi un MacBook qui vous ressemble.

Depuis novembre 2020, le processeur est un facteur de distinction, Apple ayant introduit de nouveaux processeurs M1 dans certains de ses ordinateurs portables Mac. Les processeurs M1 sont fabriqués par Apple plutôt que par Intel, et Apple a déclaré que dans les deux prochaines années, tous les Mac les utiliseront. Cependant, pour l'instant, la M1 ne fonctionne que sur le MacBook Air et les deux MacBook Air d'entrée de gamme. Ci‑dessous, nous expliquons aussi l'impact de ce changement sur votre décision finale.  

L'autre grande différence est, sans surprise, le prix. Vous pouvez payer entre 1 129 € et 2 699 € pour un Mac standard, sans ajout option supplémentaire. 

Si vous envisagez d'acheter un nouveau MacBook (MacBook Pro ou MacBook Air), alors il y a de nombreux facteurs à prendre en compte. L'un est la date de mise à jour récente par Apple et la probabilité qu'il soit mis à jour. L'autre est la comparaison entre les composants. Il se peut que d'autres éléments vous importent comme la portabilité et la puissance. 

Nous pouvons répondre rapidement à cette première question. En effet, Apple a renouvellé le MacBook Air en novembre 2020 :

  • Deux modèles de MacBook Pro (M1) de 13 pouces ont été introduits en novembre 2020. 
  • Deux modèles de MacBook Pro 13 pouces (2 GHz Intel) ont été mis à jour en mai 2020. 
  • Le MacBook Pro 16 pouces a été introduit en décembre 2019.

Vous vous demandez quel MacBook acheter ? Notre guide d'achat de MacBook vous aidera à choisir le portable Apple qui vous convient le mieux.

Si vous êtes étudiant, n'hésitez pas à jeter un oeil à notre article qui regroupe les meilleurs Mac pour les études. Vous pouvez également profiter de nombreuses réductions grâce à l'Apple Store Éducation.

MacBook Air 1 129 €


Vous pourriez être enclin à penser que le portable Mac le moins cher sera celui qui offre le meilleur rapport qualité-prix, mais pas nécessairement.

Le MacBook Air à 1 129 € est une proposition intéressante, c'est le Mac portable le moins cher que vous pouvez acheter actuellement.

Vous obtenez une puce Apple M1 avec un processeur à 8 cœurs et un GPU à 7 cœurs, 8 Go de RAM et 256 Go de stockage. La principale différence entre ce modèle et sa version plus chère est qu’elle offre un GPU à 8 cœurs plutôt que 7, et 512 Go de stockage.

Cela n'est pas un énorme écart si l'on considère que vous payez 270 € de plus pour un GPU légèrement meilleur et une capacité de stockage deux fois plus importante.

Selon nous, cette différence n'est pas vraiment suffisante pour justifier la dépense additionnelle, puisque iCloud pourrait satisfaire vos besoins en matière de stockage. 

L'autre question est de savoir si vous avez besoin du noyau GPU additionnel. Si oui, alors vous devriez peut-être vous tourner vers le MacBook Pro, qui bénéficie d'un ventilateur pour le maintenir au frais lorsque vous pousserez ce processeur.

MacBook Air 1 399 € vs MacBook Pro 1 449 €


Voici deux ordinateurs portables Apple dont le prix est très similaire, seulement 50 € les séparent.

Le MacBook Air, à 1 399 €, est équipé de la puce M1 d'Apple avec un processeur et un GPU à 8 cœurs, 8 Go de RAM et 512 Go de stockage.

Le MacBook Pro 13 pouces, d'une valeur de 1 449 €, est muni de la puce M1 d'Apple avec un processeur à 8 cœurs et un GPU à 8 cœurs, 8 Go de RAM et 256 Go d’espace de stockage.

Il y a d'autres différences notables entre les deux Macbook, la première est que le Air dispose d’un SSD de 512 Go contre 256 Go dans le Pro. Néanmoins, le Pro offre beaucoup en retour, notamment un écran plus lumineux (500 nits contre 400 nits), une autonomie plus généreuse (20 heures contre 18 heures pour le Air) et la Touch Bar.

Aussi, n’oublions pas l’intégration d’un ventilateur dans le MacBook Pro, que l’on ne retrouve pas sur le MacBook Air, qui s’appuie sur un diffuseur de chaleur en aluminium pour éviter la surchauffe.

L’absence de ventilateur pourrait bien signifier que le MacBook Air peinera à accomplir des tâches plus compliquées. C'est l’une des raisons pour lesquelles le Pro est mieux adapté aux applications plus exigeantes et créatives.

Vous pourriez supposer que l'Air serait beaucoup plus léger et petit que le Pro, mais ce n'est pas le cas, seulement 110 g discernent les deux.

MacBook Pro M1 et 512 Go


Quid du MacBook Pro à 1 679 € ? Il coûte 230 € de plus que le MacBook Pro d'entrée de gamme et pourtant le seul extra qu’il offre est un SSD de 512 Go. 

Si vous désirez vraiment tout ce stockage alors nous vous conseillons d’opter pour le MacBook Air, beaucoup moins onéreux et qui embarque un SSD de 512 Go.

Pensez également à iCloud pour épauler les 256 Go d’espace de stockage du MacBook Pro. 

MacBook Pro M1 vs Intel


Qu’en est-il des deux autres MacBook Pro 13 pouces ? Ces deux MacBook Pro de milieu de gamme ont vu leurs composants mis à niveau en mai 2020 et sont munis de processeurs Intel quadricœur 2 GHz de 10ème génération. 

Le fait qu'Apple continue à vendre ces modèles brouille un peu les pistes, puisque l’énorme hausse des prix semble suggérer qu’ils sont davantage puissants. Pourtant, les benchmarks suggèrent que les MacBook Pro moins chers sont, elles aussi, de redoutables machines.

Apple les a sans doute gardé en vente pour proposer une option intermédiaire aux utilisateurs qui ne sont pas encore prêts de faire la transition Intel vers Apple.

Toutefois, ils commencent à 2 129 €, soit 450 € de plus que le modèle M1 le plus onéreux. Avec une telle hausse de prix, on pourrait s'attendre à ce qu’ils soient très éloignés.

Les premiers tests montrent que les MacBook Pro M1 sont impressionnants, mais patientons encore pour qu’ils fassent leurs preuves sur un plus long terme.  

Cependant, les options d'extension distinguent les deux MacBook. Les Intel embarquent 16 Go de RAM, contre 8 Go de RAM pour les M1.

Ce qui n’est pas nécessairement une limite puisque l’architecture de mémoire unifiée d'Apple est complètement différente de celle d'Intel.

La mémoire fait partie de l'architecture M1, ce qui signifie que la RAM peut être allouée là où elle est le plus nécessaire, et rapidement, puisque tout se trouve sur la même carte.

Un point en faveur de la version Intel est qu’elle peut accueillir 32 Go de RAM, alors que le modèle M1 a un maximum de 16 Go. En outre, elle ne peut pas être mise à jour ultérieurement car elle fait partie de la puce M1.

Le modèle 2 GHz est compatible avec un écran externe de 6K, de 5K ou jusqu'à deux écrans externes de 4K. Le MacBook Pro M1 ne peut prendre en charge qu’un seul écran jusqu'à 6K.

Vous obtiendrez également quatre ports Thunderbolt 3/USB‑C avec le MacBook Pro 2 GHz. Il n'y a que deux ports sur le M1, des Thunderbolt 3/USB 4, la norme plus récente.

Macbook Pro 16 pouces


Le MacBook Pro 16 pouces est vraiment dans une autre ligue, et son prix est à sa hauteur, il est vendu à partir de 2 699 €.

Pour cela, vous obtenez un processeur Intel Core i7 de 9e génération à 6 cœurs à 2,6 GHz avec Turbo Boost jusqu'à 4,5 GHz. Vous bénéficiez également de graphiques discrets (AMD Radeon Pro 5300M avec 4 Go de mémoire GDDR6), d'un SSD de 512 Go et d'un écran de 16 pouces.

Si vous êtes un gamer ou un créatif (designer, webdesigner, photographe, vidéaste...) et que recherchez un outil de travail/de loisirs portable à environnement macOS, alors, sans hésiter, nous vous le recommandons.

Cependant, c'est 340 € supplémentaires, en comparaison aux 2 359 € du MacBook Pro 13 pouces haut de gamme avec processeur quadricœur à 2 GHz. De surcroît, il abrite un SSD de 1 To, contre 512 Go pour le 16 pouces à 2 699 €.

Lors de son lancement en novembre 2019, le MacBook Pro 16 pouces nous avait impressionnés, mais aujourd'hui, un an plus tard et toujours avec les puces Intel de 9e génération, héritées de son prédécesseur 15 pouces, nous serions enclins à dire qu'il ne vaut pas la peine de payer plus cher pour le moment.

Verdict


En achetant un MacBook Air d'entrée de gamme à 1 129 €, vous obtiendrez un ordinateur portable macOS satisfaisant. Vous pourriez payer 270 € supplémentaires pour obtenir un SSD plus à plus grande capacité, mais iCloud pourrait être une alternative.

Les MacBook Pro 13 pouces à M1 sont à part et offrent une mise à niveau significative par rapport au MacBook Air.

Si vous utilisez des applications puissantes, nous vous suggérons d'opter pour le Pro plutôt que pour le Air. Nous pensons aussi que l'absence de ventilateur pourrait empêcher le Air d'atteindre le plein potentiel de la puce M1.  

Le MacBook Pro 2 GHz 13 pouces est toujours un bon choix, malgré l'arrivée du M1 et ses impressionnants benchmarks.

Toutefois, si vous avez besoin du nec plus ultra, alors seul le MacBook Pro 16 pouces fera l'affaire, à moins que vous ne soyez prêt à envisager un ordinateur de bureau Mac...