Laura n'aime pas beaucoup la technologie. En fait, lorsque vous lui parlez, elle vous met rapidement au courant de l'inaccessibilité de tout ce qui touche à la technologie pour les personnes en situation de handicap. 

Même les assistants vocaux comme Siri ou Alexa ne la convainquent pas, et ils semblaient être la solution parfaite pour sa déficience visuelle (ou, comme elle se dit, pour les aveugles). 

Note : Dans cet article, les concepts de déficience fonctionnelle ou de handicap seront utilisés en fonction de la manière dont ces personnes se nomment elles-mêmes ; et dans le cas des entités ou des fondations, en fonction dont elles nomment leurs utilisateurs, en respectant leur décision dans chaque cas. 

Ceci étant dit, nous revenons à Laura, dont le nom de famille est Mora et dont le but dans la vie, jusqu'à ce qu'elle termine sa thèse, est d'être chercheuse à l'université de Saragosse. 

Elle estime que, même si cet univers numérique semblait prédestiné à améliorer la vie des personnes handicapées, la vérité est qu'il est encore loin d'être totalement accessible et inclusif pour elles : "Les technologies n'ont pas été conçues pour les personnes présentant une déficience fonctionnelle. Ils ont été créés puis appliqués aux personnes présentant une déficience fonctionnelle. Par conséquent, il a fallu plus de temps pour que ces technologies nous parviennent".

Cependant, elle reconnaît elle-même que le smartphone est devenu "une extension de son corps" qui, avec sa ligne en braille et son assistant vocal, parvient à la guider là où elle doit aller. Elle plaisante sur sa relation avec Siri : "Pour moi, par exemple, c'est très bien de dire à Siri, hey Siri, je pense que je suis perdue et que je n'ai pas traversé la rue que je devais traverser. Et puis Siri confirme ou infirme son doute, contribuant ainsi à guider le chemin de Laura.

Laura utilise son téléphone portable par le toucher et le son. Photo : Rocío Durán Hermosilla

Amazon et iPhone : prêts pour les malvoyants ?

Laura admet qu'elle n'a pas encore beaucoup utilisé les enceintes connectées. Toutefois, elle souligne que, bien qu'elle n'utilise pas ce type d'appareil, la technologie devrait être aussi accessible que possible pour tous : "Bien que chacun fasse ce qu'il veut, qu'il l'utilise (la technologie) ou non. L'important est de pouvoir choisir "d'être ou de ne pas être". 

Gabriel Sánchez, technicien de Plena Inclusión, une association espagnole pour les personnes souffrant de déficiences intellectuelles, explique que la technologie doit être centrée sur les personnes, c'est-à-dire qu'il faut chercher des technologies qui peuvent aider chacun à atteindre ses objectifs.

En ce sens, Laura raconte qu'une de ses amies, également aveugle, utilise Alexa dans sa vie quotidienne : "Mon amie m'a dit qu'elle utilisait Alexa et que, grâce à elle, on peut s'inscrire à une activité, par exemple. Mon amie m'a également dit que le matin, elle demande à Alexa de lui annoncer les nouvelles, ce qui prendrait beaucoup plus de temps avec un téléphone portable ou un ordinateur".

Laura, qui parle comme une mitraillette, de manière directe, rapide et sans compassion, souligne l'une des principales raisons pour lesquelles la technologie ne s'est pas encore imposée dans la population présentant une déficience fonctionnelle : le fossé économique. "Il y a le biais de classe, tout le monde ne peut pas acheter un iPhone, qui est le téléphone le plus accessible pour les aveugles, et tout le monde ne peut pas contrôler sa maison". 

Il suffit de consulter le site officiel d'Apple pour comprendre pourquoi Laura estime que l'iPhone est l'un des téléphones mobiles les plus adaptés pour les malvoyants. Il possède des fonctions spécifiques telles que le Voice Over (un lecteur d'écran qui vous dit exactement ce qui se trouve sur l'écran de votre appareil) ou le Voice Over avec Braille (il décrit également votre écran, mais en Braille au lieu de la voix), parmi beaucoup d'autres choses.

Cependant, le manque de ressources économiques sera le leitmotiv de cet article, car toutes les personnes interrogées ont fini par évoquer, d'une manière ou d'une autre, les difficultés d'accès à l'emploi, aux aides ou aux subventions des administrations pour les personnes en situation de handicap. Après tout, pour pouvoir utiliser cette technologie, il faut l'acheter, et pour l'acheter, il faut de l'argent (et beaucoup d'argent).  

Un assistant virtuel pour les personnes en situation de handicap 

Sans perdre de vue le fossé économique, certaines entités ont déjà pris conscience des possibilités infinies offertes par les nouvelles technologies. C'est pourquoi, avec plus ou moins de ressources et souvent grâce au travail bénévole des développeurs, elles tentent d'offrir à leurs utilisateurs des applications qui les aident dans leur vie quotidienne. 

C'est l'exemple de l'ingénieur informaticien spécialisé en intelligence artificielle, Pablo Almajano, qui collabore bénévolement avec l'organisation Plena Inclusión pour créer un assistant virtuel adapté à ces personnes handicapées mentales. Bien qu'elle en soit encore aux premiers stades de son développement, il explique en quoi elle consistera

"L'assistant sera personnalisé pour chaque utilisateur afin de l'aider dans ses tâches quotidiennes. En outre, ce sera un assistant empathique, capable de s'adapter à la personne en fonction de son humeur. Il motivera également l'utilisateur à suivre des directives saines", explique cet ingénieur qui, avant même que je ne lui pose la première question, m'a averti de la difficulté de trouver des financements pour ce type de technologie. 

Il souligne que, bien que les personnes présentant une déficience intellectuelle utilisent également des appareils numériques dans leur vie quotidienne, il n'existe sur le marché espagnol aucun assistant virtuel (ou tout autre type d'application) qui leur soit adapté.  

L'une des principales intentions de cet assistant virtuel pour les personnes handicapées est de les faire se sentir beaucoup plus autonomes. Gabriel explique qu'une personne qui reçoit le soutien d'une application se sentira beaucoup plus autonome que si elle reçoit le soutien d'une autre personne physique. Si nous nous mettons à leur place, vous vous sentirez vous-même beaucoup plus autonome en consultant quelque chose sur Google plutôt qu'en demandant à quelqu'un d'autre.   

Adapter la technologie ou la rendre accessible en partant de zéro ?

"Parfois, explique-t-il, on ne peut pas adapter une technologie, mais ce que l'on peut faire, grâce à l'accessibilité cognitive, c'est adapter les instructions de la technologie elle-même". Et c'est dans cette tâche que l'équipe de Plena Inclusión s'est retrouvée désespérément plongée lorsque la pandémie a fait irruption dans nos vies. 

S'ils voulaient poursuivre leurs ateliers, leurs activités et leurs séances, ils devaient rendre les applications telles que Zoom compréhensibles pour les personnes souffrant de déficience intellectuelle. Ils ont donc publié des guides faciles à lire afin que tous ceux qui souhaitaient participer puissent se connecter depuis chez eux. 

Un autre projet pionnier de cette entité est la création de l'application Creating Accessible Spaces, qui permet d'analyser si les bâtiments ou les grands événements sont accessibles aux personnes handicapées mentales. David Lasaga est responsable de ce projet, qui s'exporte déjà de l'Aragon, en Espagne, vers d'autres régions espagnoles.  

Cette application est non seulement accessible, mais elle vous permet également de donner votre avis sans médiation. Photo : Plena Inclusión

Pied de page : Cette application est non seulement accessible, mais elle vous permet également de donner votre avis sans médiation. Photo : Plena Inclusión. 

Grâce à cette application, qui est pour l'instant réservée à l'usage interne des organisations travaillant avec des personnes souffrant de handicaps intellectuels, les utilisateurs peuvent facilement évaluer si l'espace dispose d'une signalisation, d'indications claires ou s'il est confortable pour eux de se déplacer. Ils ont ainsi collaboré avec des mairies, des banques et des hôpitaux. 

Surveiller sa santé depuis son téléphone portable 

Une autre organisation qui a également sauté dans le train de la technologie est la Fondation DFA, qui a promu un projet pilote qui utilise le big data pour surveiller la santé de ses utilisateurs. 

L'un de ses utilisateurs est César Belsué, qui vit entouré de technologie. Entre son fauteuil mécanique qui l'aide à se lever, sa Smart TV, sa montre avec assistance téléphonique, son ordinateur et son téléphone portable, il a le monde à portée de main malgré son handicap de 66 % et sa mobilité réduite.  

Grâce à cette application, son médecin peut suivre sa santé au jour le jour sans avoir à se rendre aussi souvent au centre de santé. Photo : Rocío Durán Hermosilla

Si nous nous concentrons sur sa santé, grâce à l'application, il peut surveiller sa tension artérielle, sa glycémie et son poids. Pour lui, le fait que son téléphone portable soit capable de surveiller ses faiblesses lui permet de vivre en paix et de ne pas avoir à recourir si souvent au système de santé : "Il serait intéressant que le système de santé espagnol intègre ces technologies. Nous serions beaucoup plus sous contrôle et moins hospitalisés. Ce que nous perdrions en matériel, nous le gagnerions en nombre d'hospitalisations". 

Il ajoute : "La médecine préventive est la base. J'ai été malade pendant 28 ans, les premières années j'ai été hospitalisé tous les deux ans, si j'avais eu ces aides technologiques, je l'aurais probablement été moins". 

La montre qu'il porte au poignet et son smartphone ont un système de téléassistance activé et, avec plusieurs dispositifs GPS placés à son domicile, ils complètent son armure de santé. César le répète à l'envie, la technologie lui a apporté la "tranquillité d'esprit".  

Si César a un problème lors d'une de ses promenades, il lui suffit d'appuyer sur sa montre ou d'activer un bouton sur son téléphone portable pour que quelqu'un le contacte. Photo : Rocío Durán Hermosilla

Note de bas de page : Si César a un problème lors d'une de ses promenades, il lui suffit d'appuyer sur la montre ou d'activer un bouton sur son téléphone portable pour que quelqu'un prenne contact avec lui. Photo : Rocío Durán Hermosilla. 

Quelles sont les applications les plus populaires auprès des personnes souffrant de handicaps ?

Mais il n'y a pas que le travail et la santé. Ainsi, lorsqu'on leur a demandé quelles applications elles utilisaient, la grande majorité des personnes interrogées ont été claires : les réseaux sociaux ! Pouvoir parler à ses amis, rire des mèmes, se tenir au courant de la dernière vidéo virale, flirter ou rencontrer de nouvelles personnes est tout aussi important pour tout le monde. 

Le préféré et le plus accessible pour tous est Whatsapp mais aussi Facebook ou Instagram. Les travailleuses sociales d'Amanixer, Laura Aranda et Isabel Toro, affirment que Whatsapp "agit en renforçant les réseaux de soutien", ce qui est essentiel pour l'autonomisation des personnes en situation de handicap. 

Dans le même ordre d'idées, Laura Moya nous rappelle qu'Instagram est également accessible aux personnes aveugles, mais pour cela, le reste d'entre nous doit faire sa part en décrivant ce qui apparaît dans l'image dans l'option de texte alternatif 

Pour ce faire, il existe une fonction sur Instagram, comme vous pouvez le voir sur l'image, qui vous permet d'inclure une description de la photo que vous avez postée. Ce texte descriptif peut être rédigé par vous-même ou généré automatiquement.  

Dans la section des paramètres avancés d'Instagram, vous pouvez décrire votre image afin qu'elle touche encore plus de personnes

Cependant, que vous achetiez une enceinte connectée ou non, Laura Moya est claire : "La technologie, c'est très bien, mais il y a des choses que la technologie ne fait pas".

Adaptation de l'article original paru sur notre site soeur PCWorld.es.