Windows 10 est en passe d'avoir la plus longue durée de vie de tous les systèmes d'exploitation Microsoft à ce jour, restant la dernière version près de six ans après son lancement. Ce n'est pas une grande surprise, Jerry Nixon, de Microsoft, l'avait décrit à l'époque comme "la dernière version de Windows".

Cela ne signifie pas pour autant que Windows 10 est aujourd'hui identique à une version de 2015. Microsoft publie de nouvelles mises à jour de fonctionnalités deux fois par an, ce qui annule la nécessité d'une toute nouvelle version.

Cependant, cela n'a pas empêché de nombreuses personnes de spéculer sur un potentiel Windows 11. Ces spéculations n'étaient rien de plus que des vidéos conceptuelles jusqu'à récemment, lorsque Microsoft a commencé à évoquer "la prochaine génération de Windows". Cela semblait plus significatif que des améliorations de fonctionnalités, même si la mise à jour 21H2 est censée apporter des changements importants.

Avec l'annonce par Microsoft d'un événement sur le thème de Windows pour le 24 juin, il y a un sentiment croissant que nous pourrions enfin voir le lancement officiel de Windows 11. Voici tout ce que vous devez savoir.

Quand Windows 11 sera-t-il annoncé ? 

Nous ne pouvons pas être sûrs que Microsoft lancera un jour Windows 11, mais l'événement du 24 juin est sous-titré "Rejoignez-nous pour découvrir les prochaines évolutions de Windows". Il débutera à 17, horaire français, avec des présentations du PDG de Microsoft, Satya Nadella, et du Chef de produit chez Microsoft et responsable Windows and Devices, Panos Panay.

Naturellement, nombreux pensaient qu'il s'agissait uniquelent de la mise à jour 21H2 de Windows 10, dont le nom de code est "Sun Valley". Cependant, il semble que ces changement formeront plutôt la colonne vertébrale de Windows 11.

Un version préliminaire de Windows 11 a fait l'objet d'une fuite en ligne le 15 juin, faisant l'annonce officielle de la version le 24 juin une quasi-certitude.

Toutefois, il se peut que vous deviez attendre quelques mois avant que le système d'exploitation ne soit officiellement mis à disposition des utilisateurs.

Le programme Windows Insider offre la possibilité d'un accès plus rapide, bien qu'il s'agisse généralement de versions préliminaires et qu'il y ait donc potentiellement plus de bugs.

Combien coûtera Windows 11 ?

Depuis le lancement de Windows 10, nous nous sommes habitués aux mises à jour gratuites des fonctionnalités, mais il pourrait en être autrement avec le lancement de Windows 11. Puisqu’il s'agira d'une toute nouvelle version du système d'exploitation, attendez-vous à devoir payer pour l'obtenir sur votre appareil actuel. À titre d'exemple, voici combien coûte la mise à niveau vers Windows 10 :

  • Windows 10 Famille - 145 €
  • Windows 10 Professionnel - 259 €  
  • Windows 10 Pro pour les Stations de travail - 439 €

Bien sûr, ce ne sera pas la seule manière de se faire la main avec Windows 11. Peu de temps après son lancement, on peut s'attendre à ce qu'un grand nombre de nouveaux ordinateurs portables et PC embarquent le système d'exploitation dès leur sortie de l'emballage, ce qui rendra inutile tout achat séparé.

N'hésitez à lire notre article traitant la question à savoir si Windows 11 sera gratuit ou payant.

Est-ce que Windows 11 sera disponible sur les mêmes appareils que Windows 10 ?

Si Windows 11 est lancé, alors il y aura probablement une gamme d'appareils compatibles similaire à celle de Windows 10. Cependant, Microsoft pourrait profiter de cette occasion pour abandonner la prise en charge de hardware plus anciens, ici nous faisons référence aux appareils qui peine déjà à faire fonctionner la dernière version de Windows 10.

Les appareils à double écran étant susceptibles de gagner en popularité au cours des prochaines années, il est probable que Microsoft se concentre sur l'optimisation de Windows 11 pour ces nouveaux produits.

Quelles fonctionnalités apportera Windows 11 ? 

Le projet Sun Valley de Microsoft a été révélé pour la première fois à la fin 2020, mais jusqu'à récemment, bon nombre des nouvelles fonctionnalités devaient arriver avec la mise à jour 21H2 de Windows 10.

Cependant, après l'annonce de l'événement Windows du 24 juin, des rumeurs ont suggéré que cela prendra la forme d'une toute nouvelle version de Windows. Après la fuite en ligne d'une première version du système d'exploitation, il est presque certain que la Sun Valley sera bien Windows.

Voici ce que la fuite a révélé d'autre sur le nouveau système d'exploitation. La plupart de ces informations sont basées sur la prise en main de notre collègue de PCWorld.

La principale chose que vous remarquerez est un remaniement visuel important. Windows 10 a conservé une apparence similaire tout au long de sa durée de vie, mais cela va changer avec Windows 11.

Une nouvelle barre des tâches déplace les icônes au centre, bien que l'on puisse facilement revenir à une disposition plus traditionnelle. C'est là que vous trouverez un tout nouveau menu Démarrer, dont le design est très similaire à celui de Windows 10X, récemment annulé.

Il présente une grille d'icônes personnalisables "épinglées", avec une section séparée "Toutes les applications" pour tout ce que vous avez installé. La rubrique Recommended (Recommandé) située en dessous affiche les fichiers, applications et dossiers récemment utilisés, ce qui permet un accès rapide et facile.

Certaines des applications stockées de Windows 11 ont également subi une refonte subtile, comme l'explorateur de fichiers. Un récent tweet montre ce à quoi vous pouvez vous attendre.

Le multitâche s'annonce beaucoup plus fluide, grâce à la nouvelle fonctionnalité Snap. En survolant le bouton d'agrandissement, vous pouvez choisir la disposition des applications sur l'écran.

Vous pouvez également choisir parmi une série de nouveaux fonds d'écran époustouflants. Grâce à ChangeWindows sur Twitter, vous pouvez tous les visualiser dans un dossier OneDrive partagé.

Si vous êtes intéressé, ADeltaX a également fait une capture d'écran de chaque étape du processus d'installation de Windows 11, afin que vous sachiez exactement à quoi vous attendre. Le premier tweet du fil de discussion est ci-dessous :

Voici un aperçu visuel de la version qui a fuité, Mark Hachman, de notre site frère PCWorld, l'a testée :

Windows 11 pourrait également avoir droit à un tout nouveau générique, à en juger par une récente vidéo. La chaîne YouTube officielle de Windows a mis en ligne une vidéo de compilation des précédents sons joués au démarrage, à une vitesse réduite de 4 000 % :

La raison d'être de la vidéo est expliquée dans sa description, les sons sont censés avoir un effet méditatif, vous permettant de contenir votre enthousiasme pour l'événement du 24 juin. Cette vidéo est d'une durée d'exactement 11 minutes.

Un autre indicateur de l'arrivée de Windows 11 provient de la page de Microsoft consacrée au cycle de vie de Windows 10. Elle indique que le système d'exploitation ne sera plus pris en charge après le 14 octobre 2025, qu'elle décrit comme une "date de retrait".

Cependant, nous ne savons pas exactement depuis combien de temps cette information est disponible. Microsoft met généralement fin à la prise en charge de chaque version de Windows au bout d'une dizaine d'années, ce qui ne devrait donc pas être une grande surprise.

Comme nous l'avons mentionné plus haut, l'approche de Microsoft pour les futures versions de Windows sera probablement inspirée de Windows 10X, bien que le système d'exploitation dérivé ait été annulé avant son lancement. Windows 10X était destiné à être une version de Windows dépouillée et axée sur le Web, offrant une alternative plus simple à la version normale de Windows.

Précédentes fonctionnalités Sun Valley

Voici les fonctionnalités de la Sun Valley, dont nous avons eu vent. Il est fort probable qu'il y ait quelques chevauchements.

Sun Valley devrait réorganiser l'expérience utilisateur de Windows, en la rendant plus conforme au langage de conception de l'interface utilisateur Fluent de Microsoft. Cela signifie plus de fenêtres flottantes et de coins arrondis, avec de nombreuses applications Windows stockées qui seront redessinées.

Image : Microsoft

Il s’agit notamment de l'Explorateur de fichiers, des Paramètres et des Alarmes et horloge. Les boîtes de dialogue Fichier et Copier devraient également être mises à jour.

Par ailleurs, Sun Valley disposera d'un tout nouveau centre de notifications, divisant les paramètres rapides, les notifications et un contrôleur de musique en sections distinctes. Son design devrait s'inspirer de Windows 10X, ce qui facilitera la navigation à l'aide du pavé tactile, de la souris, du stylo ou du doigt.

Image : Windows Central

En parlant de saisie tactile, Microsoft devrait également mettre à jour le clavier à l'écran. Il sera ainsi possible de personnaliser la couleur, la taille et la transparence de chaque touche et de sa bordure. Le mode tablette séparé prendra également en charge les gestes.

Plusieurs nouvelles fonctions multitâches ont également été évoquées. Elles comprennent des bureaux virtuels distincts pour chaque écran que vous utilisez, ainsi que la possibilité de se souvenir des applications connectées à l'aide de Snap Assist lors de la (dé)connexion d'un écran.

Il sera également possible de réduire l'encombrement, Microsoft vous permettant de supprimer de nombreuses applications système qui ne sont pas nécessaires au fonctionnement quotidien de l'appareil. Nous ne savons pas exactement de quelles applications il s'agit.

La gestion des caméras externes devrait être facilitée, tandis que des graphiques dédiés à l'utilisation de la batterie permettront de l'étendre plus facilement.

Les fonctionnalités annoncées de la Sun Valley sont bien plus importantes que tout ce que nous avons vu sur Windows 10 ces dernières années, mais elles ne justifient pas vraiment la description de la "prochaine génération de Windows".

Si Microsoft met sur le marché une autre version majeure de Windows (qu'il s'agisse de Windows 11 ou d'une autre), alors attendez-vous à de nombreux autres changements dont nous n'avons pas encore entendu parler.