Dans son catalogue, Apple propose trois modèles de sa tablette phare avec chacune des caractéristiques techniques distinctes. 

L'iPad standard de 10,2 pouces est la version la plus économique, avec, soulignons-le, un design vieillissant (bords larges, bouton d'accueil physique, port Lightning) et un processeur tout autant dépassé. 

À son extrême, l’iPad Pro de 12,9 pouces est très cher et s'adresse surtout aux utilisateurs les plus exigeants, comme les créatifs. 

Pour trouver un juste milieu, et vous procurer une excellente tablette Apple sans vous ruiner, alors deux options s'offrent à vous : le nouvel iPad Air 5 à 699 €, actuellement disponible en précommande, et l'iPad Pro 11 pouces à 899 €. Aussi puissantes l’une que l’autre, elles présentent des dissemblances, c’est d’ailleurs ce qui les rend uniques.  

Pour vous aider à faire un choix efficace et réfléchi, nous avons comparé ces deux types de tablettes.  

Fiche technique de l’iPad Pro 11 pouces et de l’iPad Air 5 

Pour distinguer ces deux fleurons de la marque à la Pomme, comparons leurs caractéristiques :

  iPad Air (2022) iPad Pro (2021)
Prix 659 € 899 €
Écran 10,9 pouces 11 pouces
Poids 461 g  
Couleurs Gris sidéral, Lumière stellaire, Rose, Mauve et Bleu Gris sidéral, argent
Affichage Liquid Retina, True Tone Liquid Retina, True Tone,ProMotion
Processeur M1 M1
SSD 64/256 Go 128/256/512 Go/1 To/2 To
RAM 8 Go 8 Go/16 Go pour 1 To et 2 To
Face ID Non Oui
Touch ID Oui Non
Capteurs arrières 12 Mp f/1.8 large 12 Mp f/1.8 large
10 Mp f/2.4 ultra large
Capteur avant 12 Mp f/2.2 ultra large 12 Mp f/2.4 ultra large
Connectivité 5G (sub-6), Wi-Fi 6, Bluetooth 5.0  5G (sub-6/mmWave), Wi-Fi 6, Bluetooth 5.0

Design et couleurs  

L'iPad Air et l'iPad Pro 11 pouces ont une taille et un poids identique, à tel point qu'ils sont compatibles avec les mêmes étuis, housses, claviers magiques et autres accessoires.  

Seules les coques dotées de découpes spécifiques pour le capteur de l'iPad Air ne conviendront pas à l'iPad Pro, dont la zone est carrée et se compose de plusieurs objectifs.  

Ils ont aussi des design similaires mais à une exception près : la couleur. Le Pro est uniquement proposé en Argent et en Gris sidéral, tandis que le Air se décline en des couleurs plus fantaisistes, en Gris sidéral, Lumière stellaire, Rose, Mauve et le Bleu.
 

De plus, les bords de l'iPad Pro sont légèrement plus fins, lui permettant ainsi d’accueillir un affichage 11 pouces. 

En clair, pour ce qui est de leurs dimensions, c'est une égalité totale.

Écran 

L'iPad Pro arbore un écran légèrement plus imposant que celui de l'iPad Air, bien que la différence se joue à un dixième de pouce seulement.  

Leur résolution est commune, soit 264 pixels par pouce, mais la version Pro a l’avantage d'avoir des bords un peu plus fins et donc d'afficher quelques pixels supplémentaires.  

Les deux écrans sont également dotés de la fonction True Tone et d'une large gamme de couleurs P3, tout en profitant de la technologie Liquid Retina d'Apple.  

La luminosité de l’iPad Pro est nettement supérieure, avec 600 nits, contre 500 nits pour l'iPad Air. En outre, il est compatible avec le ProMotion 120 Hz, avec des mouvements plus fluides et une latence moins perceptible. L’intégration d’une telle technologie donne au Pro un avantage considérable par rapport au Air, l’aidant aussi à justifier son prix plus élevé. 

Performances et mémoire  

Grâce à sa dernière mise à jour, annoncée le 8 mars 2022, l'iPad Air est équipé du processeur M1, comme l'iPad Pro, équipé de huit cœurs CPU et huit cœurs GPU. À presque tous les égards, il devrait alors servir des performances équivalentes.  

Leur disparité ? Les deux tablettes disposent respectivement de 8 Go de RAM, néanmoins, si vous vous tournez vers une configuration de 1 To et 2 To pour l'iPad Pro, alors vous accèderez à 16 Go de RAM.
 

D'après nous, côté performances, c'est un match nul car ils possèdent tous deux un processeur solide. En revanche, vous pourrez obtenir 16 Go de RAM sur l’iPad Pro, mais cela a un coût assez conséquent. 

En toute honnêteté, il est peu probable que vous remarquiez le contraste entre ces deux configurations de mémoire vive. 

Batterie  

La capacité de batterie de ces deux iPad est quasiment à ex aequo, soit environ 29 Watts. Apple annonce également une autonomie de jusqu'à 10 heures de navigation sur Internet en Wi-Fi, ou de visionnage de vidéos, et 9 heures en mode cellulaire.  

Attention, l’écran ultra lumineux et doté de la technologie ProMotion du modèle Pro est très énergivore, ce sont des éléments qui pèsent dans la balance... 

Malgré cela, quel que soit votre choix, avec l'une ou l'autre tablettes profitez de plusieurs heures d'utilisation. 

Stockage  

L'iPad Pro vous offre le double de stockage de l'iPad Air, c’est-à-dire 128 Go au lieu de 64 Go, ce stockage de départ rend le Pro plus intéressant. Toutefois, tous deux avancent une possible configuration de 256 Go, mais l'iPad Pro ne s’arrête pas là puisqu'il va jusqu’à 512 Go, 1 To et 2 To. 

Aujourd’hui, grâce au Cloud et au streaming, vous ne devriez pas avoir besoin de plus de 256 Go de stockage sur votre iPad. En revanche, si vous en servez pour le travail, surtout dans le domaine créatif (édition de vidéos 4K ou photos haute résolution), alors un stockage plus élevé devient indispensable.

Face ID vs Touch ID  

Comme l'iPhone, l'iPad Pro embarque le Face ID, qui utilise les capteurs TrueDepth. À contrario, l'iPad Air est équipé de Touch ID intégré à son bouton latéral.  

Les deux sont faciles à configurer, mais Apple affirme que les chances d'usurper Face ID sont d'environ 1 sur 1 000 000 contre 1 sur 50 000 pour Touch ID. 
 

En conclusion, Touch ID est un excellent moyen d’identification, mais il ne fait aucun doute que Face ID est plus simple à utiliser, pour (dé)verrouiller votre appareil. 

Appareils photo  

Au dos de l'iPad Air, vous trouverez un capteur grand angle de 12 Mp, sur l'iPad Pro, vous profiterez de ce même objectif additionné à un ultra large de 10 Mp et à un LiDAR pour un meilleur positionnement AR. En clair, il présente une matrice nettement supérieure.  

Apple a mis son iPad Air à niveau, compatible avec la fonction Center Stage pour effectuer des panoramiques et des zooms permettant de garder le sujet dans le cadre.  

Pour ce qui est du capteur selfie, il est commun aux deux tablettes. Le Pro dispose d'un TrueDepth pour Face ID, ce qui signifie qu'il prend également en charge les Animoj/Memoji d'Apple.  

Audio et microphones  

L'iPad Air a une configuration stéréo à deux haut-parleurs, avec un double réseau de microphones. Il fonctionne très bien, mais n'a rien d'exceptionnel.  

L'iPad Pro 11 pouces, quant à lui, expose quatre haut-parleurs et cinq microphones pour des enregistrements et une lecture audio de meilleure qualité.  

Connectivité et accessoires 

Le port USB-C de l'iPad Air, que nous apprécions déjà beaucoup, est encore plus rapide sur ce modèle de cinquième génération, qui prend en charge les transferts de données jusqu'à 10 Gbps.  

Néanmoins, l'iPad Pro 11 pouces va encore plus loin puisque son port USB-C est compatible USB4 et Thunderbolt , avec un débit maximal plus rapide de 40 Gbps.  

Les deux modèles peuvent être connectés à un écran externe 6K, au nouveau Magic Keyboard, bien que les découpes de l'appareil photo soient un peu plus élégantes sur le Pro 11 pouces, ainsi que l'Apple Pencil de 2e génération.  

Si le Thunderbolt ne vous est pas indispensable aujourd’hui, sachez qu’il pourrait l'être dans le futur, alors cela vaut peut-être le coup d’investir dès à présent. Sinon, dans l’ensemble, l'expérience est semblable avec l'un et l'autre.
 

Wi-Fi et cellulaire  

Les deux iPad sont dotés de la technologie Wi-Fi 6 avec MIMO, double bande simultanée et des débits allant jusqu'à 1,6 Gbps. Vous bénéficiez également du Bluetooth 5, idéal pour les AirPods et autres périphériques sans fil.  

La nuance entre les modèles se trouve du côté du modèle Wi-Fi + Cellulaire. Tous les deux intègrent la 5G, mais l'iPad Air ne prend en charge que les bandes inférieures à 6 GHz, contre les bandes mmWave à courte portée, plus rapides, pour la version Pro. 

Si vous avez vraiment besoin d'un accès cellulaire sur votre iPad, utilisez votre iPhone comme point d'accès sans fil. La capacité de l'iPad Pro à se connecter aux réseaux mmWave est d'une utilité limitée et cela vous coûtera plus cher que pour l'iPad Air.  

Conclusion  

Après sa sortie en 2021, l'iPad Pro 11 pouces nous semblait être la meilleure tablette du marché. Cette année, grâce à la mise à jour du processeur de l’iPad Air 5 et à l'amélioration de son capteur frontal, notre avis diverge car tous deux ont plus de points communs que l’on aurait pu l’imaginer (taille, performances, comptabilité).  

Bien sûr, le modèle Pro est, comme son nom le laisse à penser, plus avancé et par conséquent plus onéreux (240 €). Pour ce prix, vous obtenez :
  

  • Un écran ProMotion 
  • Cinq microphones et quatre haut-parleurs 
  • Appareil photo arrière ultra large 10 Mp avec LiDAR 
  • Port Thunderbolt 
  • Face ID 
  • Double du stockage de l’iPad Air 
  • 5G mmWave  

D'après nous, la technologie ProMotion est un bel avantage et le stockage supplémentaire est le bienvenu, toutefois cela ne vaut pas la différence de prix annoncé. L'iPad Air a tous les atouts nécessaires pour convaincre la plupart des utilisateurs.