Pour Apple, 2019 a été une année de mises à jour sur ses produits phares iOS, macOS, iPadOS et même ses AirPods. 

En effet, en mars 2019, avec la sortie des AirPods 2, les intras Apple avaient fait l’objet de premières améliorations telles que leur vitesse de connexion, l’ajout de la fonctionnalité Siri ou encore la compatibilité avec la recharge sans fil. 

Puis, en octobre 2019, ce sont les AirPods Pro qui ont fait leur entrée surprise, amenant avec eux un nouveau design, une qualité de son supérieure et la réduction de bruit active.

Désormais, après tous ces rebondissements, la question que l’on se pose est : que peut bien nous réserver Apple pour la prochaine sortie de ses écouteurs ? Faisons le point sur les nouveautés que nous aimerions voir sur les nouveaux AirPods. 

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Quand sortiront les AirPods 3 ?

En mai 2020, le Nikkei Asian Review annonçait que l'arrivée des prochains AirPods serait reportée à 2021 en raison de la crise sanitaire mondiale.

Même si Apple a tendance à annoncer ses produits au printemps ou en automne, il est étonnant qu’elle n’ait toujours pas présenté ses écouteurs les plus populaires. 

D'après Ming Chi Kuo, Apple retarderait finalement leur production au troisième trimestre de l’année 2021. Cet ajournement serait dû à une concurrence accrue et à une perte de parts de marché. Cette annonce de Kuo a été corroborée par le leaker l0vetodream qui a posté un message crypté sur son compte Weibo se traduisant par : "pas d'AirPods dans mon rêve".

Le site Digitimes a également mentionné que le fournisseur ASE Technology aurait commencé la production de capteurs optiques, ceux-ci devraient être intégrés aux AirPods 3. La production de masse d'Apple débuterait seulement cet été. 

Cependant, la dernière version bêta d'iOS 14.6 indique qu'Apple travaille sur le support du HiFi, qui pourrait être compatible avec les AirPods 3. De ce fait, si cette fonctionnalité s'avère être présentée lors de la WWDC, alors il est possible que les nouveaux écouteurs Apple le soient aussi...

Pour ce qui est des AirPods Pro 2, ils seront certainement fabriqués au dernier trimestre 2021, voire au premier de 2022.

Pour rappel, voici le calendrier de sortie des derniers AirPods :

  • AirPods : décembre 2016 
  • AirPods (alias "AirPods 2") : mars 2019 
  • AirPods Pro : octobre 2019

Quel sera le prix des AirPods 3 ? 

Le prix des AirPods a été sujet à controverses, pourtant il est assez raisonnable par rapport au coût standard des écouteurs 100 % sans fil de qualité. 

Apple sait qu'un prix qui avoisine les 300 € pour une gamme Pro deuxième génération, ou qui dépasse les 200 € pour les AirPods standards, serait susceptible de provoquer une certaine irritation chez les fans de la marque.

Nous prévoyons qu'Apple aligne le prix de sa prochaine génération d'AirPods sur celui de ses prédécesseurs. 

  • AirPods (début 2019, boîtier de chargement) : 179 €
  • AirPods (début 2019, boîtier sans fil) : 229 €
  • AirPods Pro : 279 €

Néanmoins, il n’est pas impossible que le modèle d’entrée de gamme soit abandonné et que la version sans fil voit son coût baisser.

À quoi ressembleront les AirPods 3 ?

Est-ce qu’Apple va faire le grand saut et modifier de manière significative la conception de ses AirPods 2 ? Malheureusement, nous avons le sentiment que non…

Un design amélioré nous semble être exclusif à la génération d’AirPods Pro, une manière aussi de justifier leur coût.

En revanche, il est possible qu’il y ait de petits changements sur le modèle de base, comme une deuxième option de couleur… 

Concernant les AirPods Pro, leur design est déjà complètement renouvelé, il est donc peu probable qu’ils soient sujet à une refonte majeure. Peut-être qu’une correction du boîtier serait plus judicieuse.

L'analyste Ming-Chi Kuo a également déclaré en juin 2020 qu'il s'attendait à ce que la prochaine génération d'AirPods partage des éléments de sa conception avec l'AirPods Pro, comme son boîtier, à l’exception de l'annulation active du bruit.  

Cela pourrait également signifier que les nouveaux écouteurs soient en silicone, même si ce point semble peu probable.

Il est probable que les nouveaux AirPods 3 combinent à la fois le design des AirPods Pro 2019 avec celui des AirPods 2.

D'après les fuites apparues sur le site chinois 52audio, voici à quoi ils pourraient ressembler :

Le site a également mis en ligne une image sur laquelle on voit l’intérieur du boîtier aux rayons X :

L'image ci-dessous, partagée par le site 52audio, prétend montrer les AirPods 3ème génération, bien entendu elle est à prendre avec des pincettes. On y voit les écouteurs et son boîtier de recharge.

Aux dernières nouvelles, le site Gizmochina a publié des photos qui montreraient le design actualisé des écouteurs sans fil et de leur boîtier de chargement. Le site affirme avoir obtenu ces images, des rendus plutôt que des photos, et peuvent donc différer à certains égards du design final.

Par rapport au modèle actuel, les "tiges" des nouveaux écouteurs sont plus courtes, tandis que la forme de l'étui de chargement est plus proche de celle des AirPods Pro.

Le site mentionne également qu'il y aura de nouveaux embouts en silicone, bien que cela ne se voit pas immédiatement sur les images.

Nouvelles fonctionnalités des AirPods 3

À présent, découvrez les fonctionnalités que vous voudrions voir ajoutées aux AirPods 3.

AirPods standard

La fonctionnalité de Réduction de bruit active est la signature de la génération Pro. Les chances que les AirPods 2020 en soient dotés sont presque inexistantes, à moins d'assister à des modifications radicales, ce à quoi nous ne croyons pas du tout. Il en est de même pour le mode Transparence qui va de pair avec l'ANC.

En revanche, une meilleure résistance à l'eau pourrait enfin être adoptée.

Selon Ming-Chi Kuo, la troisième génération d'AirPods devrait utiliser un système SiP (System in Package) basée sur la puce H1. Grâce à une disposition en pile, il permettrait à Apple d’intégrer davantage de composants, tout en offrant aux intras un design plus compact. 

L’analyste a d’ailleurs confirmé cette idée en mentionnant l'intention d’Apple de donner aux "AirPods 3" un look similaire à celui des AirPods Pro actuels.

AirPods Pro

Aujourd’hui, les AirPods Pro ont un indice IPX4 alors que les écouteurs JBL UA True Wireless Flash sont, eux, classés IPX7. Un terrain sur lequel Apple pourrait donc se concentrer...

Les capteurs optiques de fréquence cardiaque nous ont toujours semblé inutiles, pourtant certains utilisateurs au profil sportif ne jurent que par eux. 

Déjà proposés par certaines marques concurrentes, c'est un projet qui prendra certainement du temps à mettre en place, mais qui n'est pas hors de portée pour Apple.

Lors de la WWDC, alors que nous n'attendions aucune annonce concernant les futurs AirPods, nous avons eu la surprise d'obtenir quelques informations. 

En effet, Apple a annoncé que la connexion entre les AirPods Pro et d'autres appareils sera automatique en fonction de la priorité des applications utilisées. 

De plus, Apple aurait déposé un brevet intitulé Wearable Voice-Induced Vibration or Silent Gesture Sensor, il décrit l'utilisation d'un capteur capable de scanner le visage de l'utilisateur.  

Il permettrait de détecter les changements infimes de ses expressions, ainsi que les mouvements musculaires associés à la parole. Ainsi, il pourrait être utilisé pour déclencher certaines commandes, ou comme outil d'identification biométrique.

Il a également été dit que les nouveaux AirPods Pro seraient pour la première fois disponibles en deux tailles. Cette prédiction est basée sur des composants ayant fait l'objet d'une fuite sur Twitter par M. White :

Des AirPods noirs ?

L’amélioration de la conception n'est pas le seul changement qui pourrait être apporté aux AirPods. En 2019, de nombreuses rumeurs ont mentionné le lancement d'une paire noire.

En effet, il serait appréciable de pouvoir choisir entre deux options de couleurs. L'AirPod Max, par exemple, est disponible en cinq coloris : gris sidéral, argent, rose, vert et bleu ciel.  

Pour ses intra, le gris sidéral, ou le noir, sont les finitions les plus probables. Néanmoins, cela se produira seulement si Apple fabrique tous ses modèles en même temps. 

Nouvelles fonctionnalités 

Voici quelles pourraient être les nouvelles fonctionnalités intégrées sur les prochains AirPods.

Changement automatique de source 

Actuellement, pour connecter vos AirPods à votre smartphone vous devez sélectionner ce dernier manuellement. 

Grâce à une prochaine mise à jour, les prochains écouteurs Apple pourront passer dynamiquement d'un appareil à l'autre, en fonction de la source audio que vous utilisez, à condition que vous soyez connecté à votre compte iCloud sur ledit appareil. 

Son immersif

Nous avons également appris qu'ils disposeront de la technologie Spatial Audio avec un suivi dynamique.

Celle-ci offre un son stéréo Dolby Atmos plus immersif, équivalent à un son binaural, grâce à un algorithme et des filtres audio directionnels développés en interne.