Pour Apple, 2019 a été une année de mises à jour sur ses produits phares iOS, macOS, iPadOS et même ses AirPods. 

En effet, en mars 2019, avec la sortie des AirPods 2, les intras Apple avaient fait l’objet de premières améliorations telles que leur vitesse de connexion, l’ajout de la fonctionnalité Siri ou encore la compatibilité avec la recharge sans fil. 

Puis, en octobre 2019, ce sont les AirPods Pro qui ont fait leur entrée surprise, amenant avec eux un nouveau design, une qualité de son supérieure et la réduction de bruit active.

Désormais, après tous ces rebondissements, la question que l’on se pose est : que peut bien nous réserver Apple pour la prochaine sortie de ses écouteurs ? Faisons le point sur les nouveautés que nous aimerions voir sur les nouveaux AirPods. 

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Quand sortiront les AirPods 3 ?

Durant l’évènement One More Thing qui s'est tenu le 10 novembre, alors que nous pensions découvrir les nouveaux AirPods ils n’ont finalement pas été présentés. Ils pourraient donc sortir au printemps 2021, très probablement en mars.

Un rapport DigiTimes affirme également que de nouveaux AirPods apparaîtront au cours du premier semestre 2021. À la mi-octobre, Jon Prosser avait confirmé cette théorie.

Ces informations concordent avec les rapports de Ming-Chi Kuo, sur lesquels il affirme qu'Apple a décalé la production de ses AirPods troisième génération au premier semestre 2021. Il s'attend maintenant à ce qu'ils soient lancés au mois d'avril ou juin.

Quant aux AirPods Pro 2, ils seront certainement fabriqués au dernier trimestre 2021, voire au premier de 2022.

Pour rappel, voici le calendrier de sortie des derniers AirPods :

  • AirPods : décembre 2016 
  • AirPods (alias "AirPods 2") : mars 2019 
  • AirPods Pro : octobre 2019

Quel sera le prix des AirPods 3 ? 

Le prix des AirPods a été sujet à controverses, pourtant il est assez raisonnable par rapport au coût standard des écouteurs 100 % sans fil de qualité. 

Apple sait qu'un prix qui avoisine les 300 € pour une gamme Pro deuxième génération, ou qui dépasse les 200 € pour les AirPods standards, serait susceptible de provoquer une certaine irritation chez les fans de la marque.

Nous prévoyons qu'Apple aligne le prix de sa prochaine génération d'AirPods sur celui de ses prédécesseurs. 

  • AirPods (début 2019, boîtier de chargement) : 179 €
  • AirPods (début 2019, boîtier sans fil) : 229 €
  • AirPods Pro : 279 €

Néanmoins, il n’est pas impossible que le modèle d’entrée de gamme soit abandonné et que la version sans fil voit son coût baisser.

A quoi ressembleront les AirPods 3 ?

Est-ce qu’Apple va faire le grand saut et modifier de manière significative la conception de ses AirPods 2 ? Malheureusement, nous avons le sentiment que non…

Un design amélioré nous semble être exclusif à la génération d’AirPods Pro, une manière aussi de justifier leur coût.

En revanche, il est possible qu’il y ait de petits changements sur le modèle de base, comme une deuxième option de couleur… 

Quant aux AirPods Pro, leur design est déjà complètement renouvelé, il est donc peu probable qu’ils soient sujet à une refonte majeure. Peut-être qu’une correction du boîtier serait plus judicieuse.

Ming-Chi Kuo pense que Apple conservera non seulement le design du boîtier des Pro, mais aussi commencera à le proposer aux AirPods.  

Il est probable que les nouveaux AirPods 3 combinent à la fois le design des AirPods Pro 2019 avec celui des AirPods 2.

D'après les fuites apparues sur le site chinois 52audio, voici à quoi ils pourraient ressembler :

Le site a également mis en ligne une image sur laquelle on voit l’intérieur du boîtier aux rayons X :

Nouvelles fonctionnalités des AirPods 3

À présent, découvrez les fonctionnalités que vous voudrions voir ajoutées aux AirPods 3.

AirPods standard

La fonctionnalité de Réduction de bruit active est la signature de la génération Pro.
Les chances que les AirPods 2020 en soient dotés sont presque inexistantes, à moins d'assister à des modifications radicales, ce à quoi nous ne croyons pas du tout. Il en est de même pour le mode Transparence qui va de pair avec l'ANC.

En revanche, une meilleure résistance à l'eau pourrait enfin être adoptée.

Selon Ming-Chi Kuo, la troisième génération d'AirPods devrait utiliser un système SiP (System in Package) basée sur la puce H1. Grâce à une disposition en pile, il permettrait à Apple d’intégrer davantage de composants, tout en offrant aux intras un design plus compact. 

L’analyste a d’ailleurs confirmé cette idée en mentionnant l'intention d’Apple de donner aux "AirPods 3" un look similaire à celui des AirPods Pro actuels.

AirPods Pro

Aujourd’hui, les AirPods Pro ont un indice IPX4 alors que les écouteurs JBL UA True Wireless Flash sont, eux, classés IPX7. Un terrain sur lequel Apple pourrait donc se concentrer...

Les capteurs optiques de fréquence cardiaque nous ont toujours semblé inutiles, pourtant certains utilisateurs au profil sportif ne jurent que par eux. 

Déjà proposés par certaines marques concurrentes, c'est un projet qui prendra certainement du temps à mettre en place, mais qui n'est pas hors de portée pour Apple.

Lors de la WWDC, alors que nous n'attendions aucune annonce concernant les futurs AirPods, nous avons eu la surprise d'obtenir quelques informations. 

En effet, Apple a annoncé que la connexion entre les AirPods Pro et d'autres appareils sera automatique en fonction de la priorité des applications utilisées. 

Des AirPods noirs ?

L’amélioration de la conception n'est pas le seul changement qui pourrait être apporté aux AirPods. En 2019, de nombreuses rumeurs ont mentionné le lancement d'une paire noire.

En effet, il serait appréciable de pouvoir choisir entre deux options de couleurs. Néanmoins, cela se produira seulement si Apple fabrique tous ses modèles en même temps.

AirPods Studio

Le compte Twitter Fudge a publié une courte vidéo montrant une version du produit, avec son revêtement blanc.

Les écouteurs sont conçus à partir d’un matériau en maille, comme celui utilisé pour le HomePod, sur le bandeau et les oreillettes. On perçoit également des boîtiers en aluminium anodisé, disponibles en différentes couleurs, et un cadre en acier.

Changement automatique de source 

Actuellement, pour connecter vos AirPods à votre smartphone vous devez sélectionner ce dernier manuellement. 

Grâce à une prochaine mise à jour, les prochains écouteurs Apple pourront passer dynamiquement d'un appareil à l'autre, en fonction de la source audio que vous utilisez, à condition que vous soyez connecté à votre compte iCloud sur ledit appareil. 

Son immersif

Nous avons également appris qu'ils disposeront de la technologie Spatial Audio avec un suivi dynamique.

Celle-ci offre un son stéréo Dolby Atmos plus immersif, équivalent à un son binaural, grâce à un algorithme et des filtres audio directionnels développés en interne.