Ce n’est pas la première fois que l’on entend parler de la possible sortie d’un casque VR haut de gamme signé Apple. Néanmoins, cette année les choses semblent vraiment se concrétiser. Une avalanche de rumeurs et de fuites suggère qu'un modèle intégrant ces deux technologies pourrait voir le jour en 2022. 

Apple n’a jamais caché son intérêt pour la RA, d’ailleurs la firme propose déjà la plus grande offre d'applications au monde, telles que celles intégrées à ARKit. Leur transfert sur une plateforme dédiée au casque serait donc loin d’être impossible, sans compter qu’elle procurera ainsi une expérience encore plus immersive.  

Ce n’est pas tout, Apple aurait notamment dans l’idée de produire une paire de lunettes incluant la réalité augmentée, provisoirement baptisée Apple Glass par le leaker Jon Prosser. 

Pour en découvrir davantage à son sujet, n’hésitez à pas à jeter un œil à notre article sur ces Apple Glass. 

À l’heure actuelle, plusieurs prototypes de casques seraient en cours de réalisation, orientés non seulement vers la réalité augmentée, mais aussi la réalité virtuelle. Selon les publications Bloomberg et The Information, il pourrait s’agir d’un modèle hybride AR/VR similaire à l’Oculus Quest 2.  

Pour vous faire une idée, nous avons regroupé toutes les rumeurs et fuites concernant l’arrivée d'Apple dans le monde des réalités virtuelles et augmentées.

Quand sortira le casque VR d’Apple ? 

Le site Bloomberg déclare que le casque sera très onéreux et qu’Apple pense en vendre seulement 180 000 unités une fois commercialisé en 2022. Cette affirmation dévoile une fenêtre de lancement, notamment soutenue par un rapport de The Information.  

À ce stade, il convient de souligner que Bloomberg parle d'un prototype. Par conséquent, il faut garder en tête que les plans pourraient changer voire abandonnés. 

Si l’on se fie aux prédictions de l’analyste Ming-chi Kuo, dans un mémo de janvier 2021, la marque travaillerait sur un appareil de RA qui serait dévoilé cette année. En revanche, nous n’avons pas la certitude qu’il s’agisse du casque. Avec le LiDAR déjà intégré à l'iPhone et à l'iPad Pro, il pourrait simplement être question du capteur d’un autre appareil, comme la prochaine génération d’iPad Air.

Quel sera le prix du casque VR d’Apple ? 

Toujours suggéré dans le rapport Bloomberg, le casque Apple VR devrait être beaucoup plus cher que les casques VR déjà présents sur le marché. Comme, par exemple : 

Les dernières rumeurs suggèrent que le prix de ce casque Apple sera plus proche de celui du Microsoft HoloLens 2, soit 3 849 €, que des produits cités ci-dessus.

Si cela semble excessif, le site The information pense qu'il sera destiné à un public de professionnels, pour la formation, la conception et la vente, par exemple, bien qu'il puisse aussi intégrer des applications de jeux.

À quoi ressemblera le casque VR d'Apple ? 

Le premier casque AR proposé par Apple se concentrera non seulement sur la réalité augmentée, mais aussi sur la réalité virtuelle.  

En se basant sur le rapport Bloomberg datant de début 2021, on peut déjà se faire une idée sur son design et ses caractéristiques techniques. Les détails semblent avoir fuité à la suite d'une réunion des employés réalisée en interne en 2020. Au cours de cette dernière, les potentielles et futures fonctionnalités, comme le balayage 3D et la détection humaine avancée, avaient été décrites.

Design 

En ce qui concerne sa conception globale, le casque ressemble à l’Oculus Quest 2, bien qu'il présente un design plus épuré, ainsi que des tissus et matériaux plus légers pour un ajustement confortable. 

Malgré l’envie d’Apple d’abandonner le ventilateur comme sur ces MacBook, la marque pourrait en inclure un sur son casque afin d’éviter la surchauffe.  

Aussi, même si elle a envisagé de le doter de son assistant virtuel Siri, la marque étudie également la possibilité de concevoir une télécommande. Elle pourrait être liée à la fonctionnalité Remote sur iOS pour le contrôle du casque, comme vous le feriez avec Apple TV. Attention, notez que ce n'est qu'une supposition de notre part. 

Bien que Bloomberg n'ait pas fourni davantage de détails sur cette télécommande, le site MacRumours a, quant à lui, découvert une photo provenant d’iOS 14, où elle ressemblerait à celle utilisée avec le Vive Focus.

Un rapport de CNET sorti en avril 2018 a mentionné que ce casque VR embarquera deux écrans 8K, un pour chaque œil. Ils rendront les images VR et AR plus réalistes et vous éviteront de vous sentir nauséeux lors de son utilisation. 

De plus, il intègrerait une douzaine de caméras, dont un capteur LiDAR. Grâce à eux, vous pourrez cartographier votre environnement et ainsi renforcer votre expérience.

Performances et caractéristiques techniques 

Le casque serait équipé d'une puce conçue par Apple, plus puissante que la M1 intégrée à certains MacBook. Selon les rapports, elle permettrait d'inclure un écran haute résolution et des capteurs qui faciliterait la lecture de petits caractères. Les utilisateurs pourront aussi voir qui se tient devant ou derrière les objets virtuels. 

Il pourra certainement cartographier des surfaces et des environnements avec une précision sans distorsion, notamment grâce à suivi 1:1. Quant aux capteurs intégrés, leur rôle sera d’accompagner les mouvements de la main et, pourquoi pas, de projeter un clavier virtuel sur certaines surfaces. 

Pour Bloomberg, les capacités de réalité augmentée étant "plus limitées", la réalité virtuelle primera sur ce casque.   

Apple imaginerait un App Store dédié à ce casque, en particulier pour les jeux, le streaming et la communication virtuelle. 

Une fois de plus, si l’on en croit les dires de Bloomberg, le dispositif proposera même un environnement numérique en 3D complet.  

Certaines fuites annoncent qu'Apple pourrait travailler en étroite collaboration avec le studio Valve. En avril 2019, la société américaine avait commercialisé son propre casque haut de gamme pour la RV, le Valve Index, régulièrement en rupture de stock aujourd’hui.  

Valve a déjà travaillé avec Apple pour apporter le support de la RV à macOS Sierra via le eGPU et pour le logiciel SteamVR. Cet ancien partenariat annonce une probable alliance pour la création du prochain casque de la firme de Cupertino. 

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