Le Mac mini a été l’un des premiers du répertoire d’Apple à bénéficier de la mise à niveau vers le silicium M1 de la maison mère, de retour en novembre 2020, et les performances étaient fortes impressionnantes, surtout au prix alléchant de 799 €.

On espérait que 2022 serait l'année d'une mise à jour du Mac mini, avec encore plus de puissance et un nouveau châssis, mais il s'agit en fait d’un tout nouveau Mac Studio.

Mais cela signifie-t-il qu'il n'y aura pas de nouveau Mac mini ? Le Mac Studio a-t-il remplacé la gamme mini, ou verrons-nous un futur mini, cette année ou plus tard ? 

Quand le nouveau Mac mini sera-t-il commercialisé ?

Apple organise souvent une Keynote en octobre ou novembre, au cours de laquelle elle annonce des mises à jour de Mac. Même si cette année il semblerait que les plans changent, la marque prévoirait tout de même une présentation de ses nouveaux produits, notamment le Mac mini M2, via un communiqué de presse.

Pour ce qui est d'une sortie officielle sur le marché, nous pourrions devoir attendre jusqu'en 2023. En mars dernier, l'analyste Ming-Chi Kuo avait déclaré qu'une nouvelle itération serait dévoilée en 2023. Il n'a pas donné de détails, mais il est possible qu'il s'agisse bien du M2.

Mark Gurman de Bloomberg a aussi rapporté qu'Apple testait en interne un Mac mini avec une puce M1 Pro, nom de code J374, ainsi qu'un Mac mini M1 Max et un Mac mini M2, nom de code J473, avec huit cœurs de processeur et 10 cœurs de GPU.

Combien coûtera le nouveau Mac mini ?

Il est difficile de répondre à cette question. Apple a deux possibilités : soit elle remplace l’ensemble de la gamme Mac mini par le modèle redessiné, soit elle continue à proposer l'ancien Mac mini compatible M1 et introduit le nouveau à un prix plus élevé. Mark Gurman, de Bloomberg, pense qu’il s’agira de la seconde option.  

Étant donné que le Mac mini est positionné comme le Mac d'entrée de gamme, il serait compliqué pour Apple de justifier une hausse de prix trop conséquente.  

Si le nouveau mini ne remplace pas toute la gamme et n’atteint pas le prix de ses prédécesseurs alors il pourrait se substituer au modèle haut de gamme avec processeur Intel à 1 259 €, ce qui achèverait la transition Intel vers Silicon pour les ordinateurs Mac mini. 

Le Mac Studio a-t-il remplacé le Mac mini ?

Probablement pas. Notez que Apple vend toujours le Mac mini, qui reste nettement moins cher que le Mac Studio.

Tout aussi révélateur, lors du lancement du Mac Studio, Apple a évoqué son calendrier de mise à jour de la gamme Mac, avec une illustration présentant le Studio au centre et le Mac mini tout à gauche.

Avec sa forme unique plus petit et son prix, le Mac Studio est un appareil différent du Mac mini, et nous pensons donc qu'il est peu probable qu'Apple le destine à un remplacement, ce qui nous donne toutes les raisons de nous attendre au lancement d'un nouveau Mac mini à l'avenir.

Qu’attendre du Mac mini 2022 ? 

Les rumeurs actuelles estiment que le Mac mini comportera des mises à niveau clés et un tout nouveau design.  

Un design repensé 

Apple a expliqué à nos confrères de Macworld UK que le design du Mac mini n'a pas évolué depuis plusieurs, non pas parce que ce n’est pas possible, mais parce qu’un certain nombre de fermes de serveurs et d’entreprises utilisent des Mac mini basés sur cette forme existante.

Cependant, les choses sont parties pour changer avec la sortie du nouveau Mac mini. Il semblerait qu’il sera nettement plus fin que son prédécesseur, et que son dessus serait de type "plexiglas".  

Ces informations proviennent du célèbre leaker Jon Prosser, qui a collaboré avec l’artiste Ian Zelbo pour créer des rendus basés sur les informations fournies à l’informateur. Il a détaillé le nouveau design dans un récent épisode de Front Page Tech Tech, suggérant que le nouveau Mac mini sera disponible en argent et en blanc, mais pas dans les options colorées de l’iMac 24 pouces.

Il a également affirmé qu'il sera encore plus petit, ce qui pourrait le faire passer à moins d'un pouce de haut, d'après les rendus.

Ce n’est certainement pas une confirmation, étant donné les résultats mitigés de Prosser en matière de fuites sur Apple, AppleTrack lui donne un taux de précision de 78,1 %, mais il n'est pas la seule source à évoquer qu’une refonte est en route.  

Mark Gurman, de Bloomberg, parle également qu’une légère refonte est en cours, avec un dessus en plexiglas, mais qu’elle sera limitée au Mac mini haut de gamme uniquement.

Ming-Chi Kuo, quant à lui, déclare que le nouveau mini sera guère différent de sa version actuelle.

Le nouveau modèle devrait offrir la même gamme de ports que le modèle Intel actuel : jusqu'à quatre Thunderbolt/USB-4, deux USB-A, Ethernet, HDMI et une prise casque de 3,5 mm. Apple ne livre pas le Mac mini avec un clavier Apple.

Pour l'instant, vous devez fournir votre propre clavier ou en acheter un auprès d'Apple. Il est peu probable que cela change, mais Apple propose le nouveau clavier Apple avec Touch ID comme mise à niveau pour le Mac mini M1.

Des composants internes améliorés  

Nous nous attendons toujours à ce qu'Apple présente un remplaçant pour le Mac mini à processeur Intel et qui sera équipé d'une puce M1 Pro. Toutefois, maintenant que le M2 a été présenté, il y a une chance qu'Apple puisse directement passer au M2 Pro.

Le Mac mini a été parmi les premiers Macs à recevoir le processeur M1, il est donc logique qu'il soit le premier à recevoir la puce M2.

Selon un rapport de The Information, il probablement basé sur le processus 5 nm amélioré TSMC N4P, similaire au processeur A15. Toutefois, il semble que la production des processus N4P ne commencera pas avant la seconde moitié de 2022.

Aujourd'hui, la puce M1 offre huit cœurs de CPU, dont quatre sont des cœurs à haute efficacité et quatre sont des cœurs à haute performance.

En mai 2021, Mark Gurman, de Bloomberg, a indiqué que le M2 (dont le nom de code serait Staten) comprendrait les mêmes huit cœurs que la puce M1, mais qu'il fonctionnerait plus rapidement.

Toutefois, le processus N4P qu'Apple utiliserait pour le M2 pourrait permettre une densité de transistors supérieure d'environ 6 %, ce qui pourrait permettre à Apple d'intégrer 10 cœurs de CPU dans le M2. 

Mark Gurman a d'ailleurs rapporté qu'Apple testerait en interne un Mac mini M2, nom de code J473, doté de huit cœurs de CPU et de 10 cœurs de GPU, ainsi qu'une variante M2 Pro (J474) et M1 Pro (J374).

Graphique

Le M2 offre 7 ou 8 cœurs graphiques. Ce chiffre pourrait être amené à augmenter. Dans le rapport de mai 2021 de Gurman, mentionné ci-dessus, il a été noté que le M2 pourrait offrir 9 ou 10 cœurs graphiques.

Un GPU à 10 cœurs représenterait le double des 5 cœurs de l'A15.

Stockage

Le Mac mini M1 ne propose que deux configurations de RAM, 8 Go et 16 Go, tandis que la version Intel atteint 64 Go.

Pour son modèle M2, Apple prévoirait 256 Go et 512 Go pour le M2 Pro, avec un maximum de 4 To environ.