Début 2018, le MacBook Air a fêté son dixième anniversaire, mais a-t-il un avenir ? Cette année marquera t-elle la fin de la gamme Air ou comme les rumeurs le suggèrent, Apple nous prépare une mise à jour de ce modèle ?  

Dans cet article, nous rassemblons tous les bruits qui courent autour du nouveau MacBook Air, ses caractéristiques techniques, ses nouvelles fonctionnalités et son design.

Quand sortira le MacBook Air 2018 ?

La nouvelle d'un renouvellement du MacBook Air est venue de Ming‑Chi Kuo, ancien analyste de KGI Securities, il avait prédit une sortie au printemps 2018.

Toutefois, cette saison est passée sans qu’aucun MacBook ne soit annoncé, et ce, même en septembre durant la Keynote.

D’aucuns suggèrent que le lancement du nouveau MacBook a dû être repoussé à cause d’un “composant clé”. Selon le quotidien DigiTimes il s’agirait du processeur.

Pour d’autres, ce retard s’explique par l’attente d’Apple du processeur Cannon Lake d'Intel, qui ne sera pas finalement pas prêt avant 2019.

Aussi, il est bien possible qu’Apple ne fasse plus aucune mise à jour du MacBook Air, mais il y a plusieurs raisons d'espérer. En effet, il semblerait que la demande en MacBook Air soit toujours importante.

On pouvait lire sur le site Bloomberg qu’Apple envisageait de mettre à jour le MacBook Air de 13 pouces avec un nouveau processeur car les ventes de cet ordinateur, le moins cher d'Apple, restent étonnamment élevées.

Combien coûtera le MacBook Air 2018 ?

Il s’avèrerait que le MacBook de 13 pouces coûtera moins de 900 €. À titre de comparaison, l'Air 2017, avec 128 Go de stockage, est actuellement vendu à 1 099 € sur le site d’Apple.

Ming-Chi Kuo était également le premier à déclarer qu’Apple allait réduire le prix du Macbook Air. Ceci permettra à la firme d'accroître les ventes de 10 à 15 % cette année.

Toutefois, un rapport de DigiTimes d’août 2018 dément les propos de Ming‑Chi et affirme que le nouvel ordinateur sera vendu à plus de 1 000 €.

Quelles seront les caractéristiques techniques du MacBook Air 2018 ?

Si Apple a bien le projet de rajeunir le MacBook Air, alors à quoi devons-nous nous attendre ?

Le modèle actuel a une autonomie de 12 heures, une hauteur maximale de 1,7 cm et pèse 1,35 kg. Il dispose d’une RAM de 8 Go et fonctionne avec le processeur Intel Core i5 bicoeur à 1,8 GHz. Vous le trouverez également proposé avec 128 Go ou 256 Go d’espace de stockage.

Nous nous attendons à de similaires spécificités, les changements seront peut-être l'introduction d'un nouveau processeur et d’une carte graphique intégrée. De plus, nous verrons vraisemblablement l’arrivée de la sortie USB Type-C, en lieu et place du port USB.

Écran Retina

Selon des sources de Bloomberg, le nouveau MacBook ressemblera au MacBook Air actuel, mais il aura des bords plus minces et sera doté d’un écran Retina de 13 pouces.

Au début de l’année, DigiTimes avait affirmé que LG produisait des écrans pour un nouveau MacBook 13,3 pouces avec une résolution de 2 560 x 1 600 pixels, peut-être qu’il s’agit du MacBook Air 2018.

Aussi, il est très probable qu’Apple ne propose plus que des écrans Retina puisque son nouveau système macOS Mojave n’est pas compatible avec l’anticrénelage sous-pixel pour l’affichage des textes.

Processeur

Si la firme à la pomme n'a pas encore mis à jour le MacBook Air, c’est à cause du retard de la nouvelle gamme de processeur (Cannon Lake) que l’entreprise prévoyait d’implémenter.

Par contre, Intel a mis à jour la famille de processeurs Kaby Lake, Apple pourrait ainsi utiliser cette 8ème génération, nommée Kaby Lake Refresh.

Ces processeurs, quad-core i5 et i7, ont une vitesse allant de 1,6 GHz à 1,9 GHz et un Turbo Boost qui se situe entre 3,4 GHz et 4,2 GHz. Ils ont un circuit graphique intégré UHD 620 et supportent 32 Go de RAM.

Les processeurs Whiskey Lake, dont l'arrivée est prévue pour le deuxième semestre 2018, ou la huitième génération de processeurs Intel Coffee Lake pourraient aussi équiper le nouveau MacBook Air.

LTE/4G intégré

Allons-nous devoir attendre 2020 pour qu’un Mac intègre une puce 4G ? Peut-être pas...

En avril 2018, Digital Trends laissait penser que la génération 2018 des MacBook aurait la connexion 4G/LTE intégrée.

Elle entrerait donc en concurrence directe avec les nouveaux Windows 10, comme le HP Envy x2, qui ont des connexions de données cellulaires.

Port USB-C/Thunderbolt

Nous pensons que le prochain MacBook Air sera équipé de ports USB-C et Thunderbolt. Un rapport de DigiTimes semble confirmer notre pronostic en révélant qu’Apple a bien décidé d’installer des ports USB Type-C sur son MacBook Air.

Cela signifierait que tous les ordinateurs de la marque ne prendraient plus en charge les sorties USB standard. Un tournant qui, on le sait, ne fera pas que des heureux.

Clavier

On se souvient que les MacBook Pro avaient eu droit à des claviers à mécanisme papillon afin de protéger leurs touches contre la poussière et les petits débris.  

Malheureusement, il y a eu des problèmes de conception et l’unique moyen d’en venir à bout était de remplacer complètement le clavier.

La bonne nouvelle est qu'Apple semble avoir trouvé une solution grâce à une légère modification du clavier du MacBook Pro.

Le nouveau MacBook Air ne devrait donc pas connaître les mêmes tracas.

Touch ID, Force Touch et la barre tactile

Il est possible que le nouveau MacBook Air soit muni d’un trackpad 3D Touch (Force Touch), comme le MacBook Pro 13 pouces. Il parviendra donc à détecter 5 pressions différentes.

Si l’on en croit certains rapports, le nouveau MacBook Air sera doté d'un capteur d’empreintes digitales Touch ID et dépourvu de la Touch Bar, jugée trop chère.

Charnière

Un brevet découvert par Patently Apple semble indiquer qu'Apple a trouvé une technique pour créer une charnière, à partir d'une seule pièce rigide, et qui se plierait en deux grâce à une “partie flexible”. Nous avons hâte de voir le résultat.