Comparatif : AirPods 3 (2021) vs AirPods 2 (2019)

Après plus de deux ans et demi d’attente, Apple a enfin annoncé le lancement de la troisième génération de AirPods.

La plupart des améliorations apportées aux nouveaux écouteurs avaient été divulguées à l’avance, mais il y a tout de même eu quelques surprises : l’une d’elles est que, contrairement aux attentes, Apple conserve les AirPods de deuxième génération dans son catalogue et continue à les vendre aux côtés des nouveaux. Les AirPods 3 peuvent être considérés comme un point d’équilibre entre les AirPods 2 d’entrée de gamme et les AirPods Pro plus coûteux.

Dans ce comparatif, nous nous concentrons sur les modèles les moins chers. Nous verrons si l’édition 2021 méritent la dépense des 50 € supplémentaires, ou devriez‑vous économiser et vous tourner vers les AirPods 2 de 2019 ?

Conception et fabrication

Des images des nouveaux AirPods 3 ayant fuité circulent depuis des mois, leur design n’avait donc pas été une surprise lors de leur présentation, nous savions qu’ils ressembleraient aux AirPods Pro. Avec des tiges plus courtes, une forme profilée, même l’étui de chargement ressemble à celui que l’on obtient avec les Pros. Seuls les embouts en silicone n’ont pas été conservé entre les AirPods standard et les Pro.

Les AirPods 2, quant à eux, ont des tiges et des écouteurs légèrement plus longs, en forme d’EarPods.

Les AirPods 3 devraient rencontrer un certain succès auprès des utilisateurs trouvant les AirPods originaux trop petits, ou ne pouvant pas s’offrir le modèle Pro.

Autonomie

L’une des plus grandes avancées des AirPods 3 concerne les performances de la batterie. D’une manière ou d’une autre, Apple a réussi à améliorer l’autonomie pour un écouteur plus petit. D’après Apple, elle surpasse celle des AirPods 2 et des AirPods Pro.

Nous devrons bien sûr tester cette affirmation, mais Apple n'exagère que très rarement dans ce domaine.

Les nouveaux écouteurs peuvent durer jusqu’à six heures avec une charge, contre cinq heures pour le modèle précédent. En outre, les AirPods 3 sont capables de tenir jusqu’à quatre heures d’appels, contre trois pour les AirPods 2.

Un boîtier MagSafe entièrement chargé (fourni avec les AirPods 3) vous permettra, grâce à plusieurs charges de l’étui, d’écouter de la musique pendant 30 heures au total, contre 24 heures pour les AirPods 2 et leur étui. Pour ce qui est des conversations téléphoniques, les nouveaux AirPods peuvent tenir jusqu’à 20 heures d’autonomie avec une seule charge, contre 18 pour les AirPods 2, alors même que leur étui est plus grand.

Apparemment, les nouveaux AirPods peuvent supporter une charge rapide d’urgence comme un Apple Pencil ou les AirPods Pro, cinq minutes dans le boîtier suffisent pour une heure de lecture ou de conversation. Les AirPods 2 doivent, quant à eux, rester plus longtemps dans le boîtier pour une charge d’urgence, bien que 15 minutes suffisent pour trois heures de musique.

La batterie beaucoup plus endurante justifie à elle seule les 50 € supplémentaires.

Qualité audio

Les statistiques sur les performances de la batterie sont intéressantes, mais dans la pratique, on achète des écouteurs sans fil pour la musique. 

Les AirPods 3 surpassent également leur prédécesseur dans le domaine de l’audio : les nouveaux appareils prennent en charge la technologie 3D Spatial Audio d'Apple, et le fabricant a également intégré de nouvelles technologies afin de permettre un égaliseur adaptatif, de meilleures basses et une plage dynamique plus riche.

Autres détails

Les AirPods 3 sont désormais résistants aux éclaboussures et à l’eau, avec l’indice IPX4 : cela signifie que vous pouvez les utiliser sans hésitation pendant vos séances de sport et sous la pluie. 

Grâce à un nouveau capteur, qui, soit dit en passant, n’est pas intégré aux AirPods Pro, les AirPods 3 peuvent distinguer nettement plus de gestes sur la tige que leur prédécesseur. En plus du double tapotement standard, il y a aussi le simple, le triple et une pression plus longue. 

La troisième génération a également reçu un microphone supplémentaire tourné vers l’intérieur, ce qui est probablement crucial pour l’égalisation adaptative.

Prix et Disponibilité

Voici les prix de la gamme des AirPods d’Apple, en octobre 2021 :

Il vous est possible de les trouver à des prix inférieurs chez d’autres revendeurs, mais aussi en seconde main.

Aussi, avant de renouveller vos AirPods, pensez à revendre votre ancienne paire

Black Friday, c'est le 26 novembre 2021, à cette occasion toute la gamme d'AirPods pourrait alors être sujette à des promotions. Il vous reste donc du temps pour choisir la paire vous intéressant le plus, pour être prêt le jour J et vous la procurer à prix cassé avant une rupture de stock soudaine. N'hésitez pas non plus à consulter notre article dédié sur les bons plans Apple.

Conclusion

Pour 50 € additionnels, les AirPods 3 ont beaucoup à offrir : une belle autonomie, un son amélioré et le Spatial Audio. Le prix plus élevé en vaut vraiment la peine. 

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