Test des AirPods Pro 2022 : un son impressionnant dans un design inchangé

Les AirPods Pro 2019 ont été le produit phare d’Apple pendant longtemps. Bien qu’ils n’aient pas été les premiers écouteurs sans fil de la marque, ils sont certainement ceux qui ont popularisé la catégorie. La combinaison entre une suppression active du bruit, une belle qualité sonore et sa facilité d’utilisation ont débouché sur un véritable succès.  

Trois ans après leur sortie, avec une concurrence très rude, les utilisateurs attendaient une mise à jour importante. 

Sur le papier, la deuxième itération des AirPods Pro ne montre pas de grands changements physiques, en revanche Apple a revu ses caractéristiques techniques. Ils sont beaucoup plus accomplis et compétitifs qu’à l’accoutumée, idéal dans l’écosystème de la firme de Cupertino. 

Identiques au premier coup d’œil  

D’un simple regard, il est impossible de différencier les AirPods Pro de première ou de deuxième génération, à moins de s’en approcher de très près. 

En effet, le nouveau modèle a exactement la même forme que l’ancien, y compris la petite zone plate tactile placée à l’avant de leurs tiges courtes. Les petits ports noirs pour les microphones externes et l’égalisation de la pression sont d’une taille différente et ont été repositionnés, tandis que les tiges blanches brillantes n’ont pas été modifiées.  

Même de près, il est compliqué de voir les dissemblances entre les AirPods Pro de première génération (à droite) et de deuxième génération (à gauche).

Si trouver le bon ajustement des AirPods Pro a souvent été laborieux, cette nouvelle version est vendue avec quatre nouveaux embouts, en ajoutant les extra small (XS) au mélange qui sont d’ailleurs très confortable. 

Les anciens embouts Pro s’adaptent à cette version 2022 et, bien qu’Apple vende des embouts de remplacement séparément et avec une maille différente à l’intérieur, ceux proposés par des marques tierces s’adapteront également. 

L’étui de chargement présente également une taille et forme identiques à celles des AirPods Pro 2019, mais avec quelques exceptions notables. Au centre de son côté droit se trouve une petite boucle en métal et un port Lightning en bas, rejoint par des trous de haut-parleurs là pour émettre un carillon lorsque vous activez l’app Localiser. 

Le nouvel étui de chargement (à gauche) est doté d'une boucle pour lanière, certes, mais où est le cordon ?

De fonctionnalités nouvelles et de belles retouches  

Malgré une apparence extérieure presque identique, les nouveaux AirPods Pro présentent une multitude de nouvelles fonctionnalités.  

Leur étui prend désormais en charge la recherche de précision Localiser, en plus de pouvoir émettre une tonalité. Il est compatible avec le Lightning, les chargeurs sans fil Qi et MagSafe comme avant, mais la nouveauté est que vous pouvez désormais utiliser le chargeur de votre Apple Watch. Son aimant est suffisamment puissant pour maintenir le boîtier en place, ce qui signifie qu’il est facile de le fixer sur un socle quelconque.  

Il embarque le Bluetooth 5.3, ce qui en fait l’un des premiers produits Apple à utiliser cette norme, avec les dernières Apple Watch et iPhone, mais il ne semble pas qu’il soit vraiment utile pour l’instant.  

Pour ce qui est de son petit capteur tactile, il est difficile de le presser sans déloger l’écouteur, ou encore de mettre le doigt dessus. 

Cette deuxième génération d’AirPods dispose des mêmes commandes, mais cette fois avec la possibilité de détecter les mouvements de haut en bas sur la petite zone plate de la tige. 

Le contrôle du volume est intuitif contrairement à celui des AirPods Pro originaux, et cela fonctionne plutôt bien, d’un simple glissement vers le haut ou le bas pour modifier le son par paliers. 

Alors que les AirPods Pro ont toujours été dotés du mode Transparence, la puce H2 fraîchement sortie permet d’offrir la Transparence adaptative et ainsi d’intégrer les sons extérieurs tout en limitant automatiquement ceux supérieurs à 85 dB. Après quelques jours de tests, le résultat est assez impressionnant.  

Toutes les autres caractéristiques des AirPods Pro (2019) sont présentes. Nous pensons notamment à l’audio spatial avec un suivi de la tête, la fonction d’amplification pour conduire la parole dans la direction vers laquelle vous êtes tourné, l’appairage en un seul geste ou encore le partage audio avec une autre paire d’écouteurs Apple. Vous profitez également de Siri.

Un son explosif  

En testant les AirPods 2022, et en revenant au modèle de première génération pour comparer, nous avons été surprises par l’amélioration apportée. Nous avons utilisé les Beats Fit Pro comme écouteurs de référence parce qu’ils ont un bien meilleur son, sont plus confortables d’après nous et possèdent toutes les fonctionnalités des AirPods Pro.  

Résultat ? Les nouveaux AirPods Pro sont tout aussi performants, avec une réponse des basses grandement corrigée. La clarté et la netteté générales sont améliorées sur l’ensemble de la gamme tonale, conférant un nouveau sens de la netteté de certains titres.  

Les nouveaux embouts extra-petits idéaux pour les petites oreilles.

Apple affirme que la qualité de la suppression des bruits est désormais deux fois plus élevée. De notre expérience, celle des AirPods Pro originaux a pendant longtemps été dépassée par les autres marques et la firme a rattrapé son retard. En effet, il bloque davantage de sons extérieurs par rapport à avant.  

Le mode Transparence a toujours été un point fort des écouteurs d’Apple, avec un son étonnamment naturel, mais les AirPods Pro de deuxième génération le portent à un niveau supérieur. Tous les écouteurs haut de gamme disposent désormais d’un mode Transparence, mais nous n’avons jamais expérimenté quelque chose de semblable. Ce mode adaptatif n’est que la cerise sur le gâteau. 

Autonomie  

Les AirPods Pro (2e génération) tiennent leurs promesses avec une autonomie de 6h. C’est en tout cas la durée obtenue lors de nos tests, le tout avec le système de réduction du bruit activé. C’est une grande avancée par rapport à la version précédente, mais en deçà de ce qui est proposé par certains concurrents. 

Le nouvel étui AirPods Pro (en haut) est doté d'un haut-parleur pour émettre des les sons d'appel et les alertes Localiser.

Prix et disponibilités  

Les AirPods Pro 2022 coûtent 299 €, ce qui en fait les écouteurs sans fil les plus chers fabriqués par Apple, sans compter le casque audio AirPods Max. 

Toutefois, si l’on considère que les AirPods 3 sont vendus à partir de 209 €, la différence de 90 € rend le modèle Pro tentant, surtout si l’on tient compte de ses fonctions avancées comme l’ANC et le mode Transparence.  

Si vous êtes intéressé, vous pouvez acheter les AirPods Pro directement auprès d’Apple, ainsi que chez les détaillants tiers comme Amazon, Fnac, Boulanger, Rakuten et Cdiscount.

Conclusion 

Si vous venez d’acheter une paire d’AirPods Pro et que vous en êtes satisfait, alors il n’y a aucune raison de les abandonner pour cette deuxième génération. Néanmoins, si vos écouteurs actuels montrent des signes de vieillissement et une autonomie en baisse, alors une mise à jour peut-être une bonne idée.  

Pour les utilisateurs qui ont hésité à se procurer leur première paire d’AirPods Pro jusqu’à présent ont plus de raisons que jamais de les acheter aujourd’hui, notamment avec l’entrée de détails comme les haut-parleur, la boucle et la compatibilité avec l’app Localiser.  

Les oreillettes ne sont pas le point fort, en particulier les commandes sur tige, mais l’ajout d’un contrôle du volume a comblé une réelle lacune, tout comme les embouts extra-petits inclus.  

La qualité du son a été perfectionnée, la suppression du bruit est parmi les meilleures de cette catégorie et le mode transparence sans précédent, surtout avec son caractère adaptatif. 

Adaptation du test réalisé par Jason Cross et paru sur notre site sœur Macworld.com  

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