Test : l'Amazon Echo 3

L’Amazon Echo de troisième génération est une importante mise à jour de son prédécesseur, non seulement au niveau du design, mais aussi du rendement audio et ce, sans même que son prix n’augmente. Toutefois, il n’est pas possible de changer de coque, mais nous doutons que la majorité des utilisateurs regrettera cette fonctionnalité.

Avec l’Echo 3, Amazon a décidé de faire les choses un peu différemment.

Dites adieu aux coques amovibles et dites bonjour à un design plus raffiné, qui rappelle les enceintes connectées haut de gamme comme l'Apple HomePod, et à un audio reboosté qui envahira votre pièce.

Prix et disponibilité

Comme son prédécesseur, l'Amazon Echo 3 est disponible chez Amazon pour 99,99 €.

Elle se situe dans le milieu de gamme de la gamme actuelle d'enceintes connectées d'Amazon, aux côtés des modèles Amazon Echo Dot (59,99 €), Echo Dot avec horloge (69,99 €), Echo Plus (149,99 €) et Echo Studio (199,99 €). 

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Un design familier

Le design de l’Amazon Echo 3 a été modifié et amélioré, il est légèrement plus large (148 x 99 mm contre 148 x 88 mm). Ses bords arrondis et son corps en tissu lui confèrent un aspect davantage robuste et raffiné.

Il est disponible dans les couleurs anthracite, bleu gris, gris chiné et sable, à l’achat soyez certain de la couleur choisie car celle-ci ne pourra être changée, à l’opposé de l’Echo 2

Quoi qu’il arrive, son revêtement en tissu à mailles arrondies donne à l'Echo 3 une finition de qualité supérieure, mettant ainsi son design en ligne avec celui des enceintes connectées Premium que sont les HomePod d’Apple et Home Max de Google.

Cependant, contrairement à ces derniers, vous ne trouverez pas d'écran tactile mais des boutons de contrôle (volume, action, arrêt), les microphones et, bien sûr, l’anneau lumineux.

Hormis le design, l’Echo 3 reprend aussi l’architecture de l’Echo 2. En effet, son tissu dissimule un subwoofer de 3 pouces (76,2 mm), soit 0,5 pouces de plus que son prédécesseur, et un tweeter de 0,8 pouces (20 mm) pour booster ses performances sonores.

Pour ce qui est de la connectivité, vous trouverez un port d’alimentation, à ses côtés a été placée une sortie AUX de 3,5 mm. Elle vous permet d’y connecter n'importe quelle enceinte pour la lecture audio (si vous n’avez pas recours au Bluetooth).

Des performances améliorées

En matière de design, l’Echo 3 est une copie conforme de la 2 et les deux générations se distinguent sur plusieurs points à commencer par le processus d’installation qui a été simplifié.

Auparavant, vous deviez ouvrir l'application Alexa, naviguer dans le menu Appareils, sélectionner le produit et connecter manuellement votre smartphone à l’enceinte, via le réseau Wi-Fi.

À présent, il vous suffit d'activer le Bluetooth et d’ouvrir l’application Alexa. Elle détectera automatiquement le nouvel Echo, puis vous guidera dans son installation. Son exécution est d’ailleurs très semblable à celle d’Apple et nous rappelle l’appairage d’AirPods sur iOS.

Les micros fonctionnent très bien, même dans des environnements où plusieurs personnes parlent ou lorsqu’une musique est jouée. Leur activation s’opère de temps en temps au son de la TV, mais Alexa est assez intelligente pour comprendre qu’il ne s’agit pas d’une requête et se désactive en quelques secondes.

L’Echo 3 donne aussi accès à un catalogue de Skills Alexa disponible via l'app Alexa (iOS et Android) qui accroît les facultés de l’enceinte. Vous pouvez contrôler d’autres appareils domotiques, vous tenir au courant de la météo, des dernières nouvelles, écouter Spotify, Apple Music ou encore Prime Music, etc. 

Bien évidemment, ces fonctionnalités ne sont pas exclusives à l’Echo 3, mais elles donnent aux nouveaux acheteurs une idée sur ce que les enceintes intelligentes d’Amazon sont capables de faire.

L’Echo 3 excelle dans le domaine de l’audio, comme mentionné plus haut, elle est dotée du même subwoofer et tweeter que l’Echo Plus 2ème génération.

Grâce à l’intégration de haut-parleurs Dolby booste merveilleusement l’audio de l’Echo 3. Les voix sont nettes et définies, les basses sont fortes et percutantes. Vous obtiendrez un son qui emplira votre salon.

Néanmoins, nous avons remarqué une perte de clarté à mesure que le volume est poussé vers  le maximum.

Si vous le souhaitez vous pouvez associer un autre  Echo 3 ou Echo Plus 2 pour de la lecture stéréo, ce qui décuple l'expérience audio.

Pendant les tests, nous avons constaté que la musique s’éteignait aléatoirement sur l'une des enceintes, et que seule une pause ou une reprise de la chanson résolvait le problème.

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