La gamme de MacBook d'Apple qui reposent sur les processeurs Silicon M1 ou M2 propres à l'entreprise ne peuvent pas connecter en natif plus d'un écran externe, ce qui constitue une limitation importante par rapport à sa génération précédente de Mac Intel a, elle, la capacité d'accueillir deux moniteurs supplémentaires via une station d'accueil, un hub USB-C ou un Thunderbolt 3

Le M1 Pro et le M1 Max prennent en charge plusieurs écrans externes. Nous espérions que le M2 perde la restriction du M1, mais que nenni.

Cependant, il existe des moyens de contourner cette limitation M1/M2, vous permettant de faire fonctionner deux écrans externes à partir d'un MacBook M1, que nous expliquons. Il y a une solution de contournement par pilote logiciel et adaptateur et une solution de contournement par hub ou adaptateur.

Avec la solution logicielle, il y a quelques risques comme l'installation de pilotes tiers possiblement incompatibles avec les futures mises à jour macOS. Sans compter que vous n’aurez d’autre choix que d’acheter au moins un adaptateur, en plus d’une station d'accueil et d’un câble d'affichage.

La solution matérielle, elle, implique un adaptateur double-HDMI qui nécessite un petit bricolage dans les Préférences Système lors de la configuration.

Si vous avez attendu les derniers modèles de MacBook Pro M1 Pro M1 Max 14 ou 16 pouces d'Apple, vous avez de la chance car ces ordinateurs portables prennent en charge plusieurs écrans externes. Les ordinateurs portables équipés du M1 Pro peuvent se connecter à deux écrans externes avec une résolution allant jusqu'à 6K à 60Hz, tandis que les MacBook M1 Max peuvent se connecter à trois écrans externes avec une résolution allant jusqu'à 6K, et à un écran externe avec une résolution allant jusqu'à 4K à 60Hz.

Écrans externes : Le gros problème des Mac M1 et M2

Les Mac mini, MacBook Air et MacBook Pro 13 pouces ont été les premiers appareils d’Apple à être équipés de la puce M1 de la marque. Depuis, ce processeur n’a cessé d’évoluer et a reçu que des éloges notamment concernant ses performances et sa vélocité par rapport aux résultats des modèles Intel. 

Mais si votre configuration MacBook inclut l'utilisation de plus d'un écran externe, vous avez un problème majeur. Les puces M1 ou M2 d'Apple ne le prendront tout simplement pas en compte, du moins en mode natif.

Apple indique que les MacBook Air et MacBook Pro M1 et M2 ne prennent en charge qu'"un seul écran externe avec une résolution maximale de 6K à 60 Hz".

Apple a apparemment promis de corriger le problème dans une future mise à jour de macOS, mais l'arrivée des M1 Pro et M1 Max, et plus récemment du M2, laisse penser que les propriétaires de M1 pourraient attendre longtemps.

Astuce n°1 : Installer les pilotes du logiciel DisplayLink

Afin de contrer cette limitation, vous pouvez vous tourner vers le fabricant Plugable pour une combinaison de technologies d'affichage tel que le port USB Type-C et le mode alternatif DisplayPort. Cette combinaison permet de contourner la plateforme M1/M2 qui ne prend en charge qu'un seul écran externe via USB-C.

Notez que DisplayLink nécessite l'installation d'un pilote tiers sur le Mac. Il existe différentes versions du pilote DisplayLink, et certaines apportent leurs propres compromis. L'application est disponible sous la forme d'un programme d'installation autonome plutôt que par le biais du App Store.

Pour combiner un écran externe à votre MacBook Silicon, suivez les 3 étapes ci-dessous :

1. Téléchargez le pilote Mac DisplayLink

Le pilote DisplayLink est compatible avec au minimum macOS Big Sur 11. Une fois téléchargé, il peut être géré via son icône, placé dans la barre de menu de votre Mac. 

Son installation est simple, notez que les M1/M2 peuvent fonctionner avec des moniteurs connectés à DisplayLink même fermés, mais la rotation de l'écran est impossible. Elle nécessite DisplayLink Manager 1.6+ avec macOS 12.

Dans le gestionnaire DisplayLink, vous trouverez une option de lancement au démarrage, pour y accéder plus rapidement, il est possible de le placer dans Utilisateurs et groupes.

2. Connectez votre MacBook à une station d'accueil

Pour ce faire, vous pouvez opter pour la station d'accueil Anker Docking Station ou encore WAVLINK. 

Pour le premier écran, connectez-le via le port Thunderbolt 3 de votre MacBook M1/M2 ou un adaptateur USB-C vers HDMI.  

Les sorties HDMI ou Thunderbolt 3 passent par le mode alternatif (Alt Mode). Il s'agit essentiellement d'un pipeline de votre processeur graphique, il se comporte comme si vous aviez branché un dongle USB-C vers HDMI à votre MacBook.

3. Connectez d’autres moniteurs à votre MacBook M1/M2

Pour jumeler un second écran à votre MacBook, vous devrez utiliser un ou plusieurs ports USB-A de votre station d'accueil, ou hub au choix. Le processus nécessite un adaptateur, comme le StarTech USB 3.0 vers HDMI / DVI, une autre option serait l'adaptateur Hub USB-C Giq. 

Ainsi, vous pourrez transformer un port USB-A 3.0 en un DVI-I ou VGA et en une sortie HDMI. Chaque écran pourra ensuite supporter simultanément la résolution maximale de 2048×1152 à 60Hz. 

Veillez à vous procurer un adaptateur DisplayLink HDMI compatible avec la résolution 4K à 60Hz, car certains sont restreints à 30Hz.  

Il exploite alors le pilote, ainsi que les CPU et GPU du système pour convertir les données graphiques en paquets de données USB, avant de les envoyer aux moniteurs via le câble USB.

Astuce n°2 : Utiliser un adaptateur spécial deux ports HDMI

Le fabricant d'accessoires Hyper vend deux solutions matérielles qui vous permettent d'ajouter plus d'un écran à un Mac M1 ou M2.

L'adaptateur Hyperdrive Dual 4K HDMI pour MacBook M1 et le hub USB-C Hyperdrive Dual 4K HDMI 10-en-1 donnent la possibilité de profiter de deux écrans HDMI : un à 4K 60Hz via HDMI et DP Alt-mode, et un à 4K 30Hz via HDMI et la technologie InstantView de Silicon Motion.

Hyper affirme que ces derniers fonctionnent "sans avoir à télécharger des pilotes encombrants", mais il y a une certaine installation logicielle impliquée, et vous devez autoriser l'accès d'InstantView à vos paramètres de confidentialité dans les préférences système.

Vous connectez le hub ou l'adaptateur à votre MacBook M1/M2 et trouvez l'application HyperDisplay qui apparaît dans une barre latérale du dossier Finder. Double-cliquez sur l'icône macOS InstantView et suivez les instructions des Préférences Système. Une fois cette opération terminée, votre MacBook reconnaîtra automatiquement l'adaptateur à partir de ce moment-là.

Les risques de l’installation d’un logiciel pilote

Notez que peu de hubs prennent officiellement en charge une configuration DisplayLink pour les Mac M1, toutefois cela pourrait changer avec les futures mises à jour macOS. À vrai dire, nous vous conseillons de vous tourner vers un port DisplayPort ou HDMI pour profiter du débit total d'une connexion GPU Bare Metal. 

Certains fabricants d’adaptateurs ou de stations d’accueil comme Caldigit déclare que les utilisateurs auront du mal à étendre leur Bureau à deux écrans et qu’ils devront se contenter d’un mode “miroir" ou d’un écran externe. Caldigit estime que le DisplayLink n'est pas fiable et qu'il n'y aurait pas de synergie entre le pilote et la station d'accueil. 

Malgré tout, cette combinaison de technologies d'affichage permet tout de même aux MacBook M1 et M2 de profiter de plus d'un moniteur.  

Il s'agit donc d'une solution de contournement dont la durée est potentiellement limitée, mais il est probable que la compatibilité soit rétablie.

Sinon, il existe aussi la solution matérielle Hyperdrive à double HDMI 4K, elle est la plus chère mais également la plus stable des deux. Si vous voulez utiliser jusqu'à trois écrans, vous aurez besoin d'une station d'accueil telle que la Plugable USB-C Triple 4K Display Docking Station et du DisplayLink.

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