Si vous souhaitez supprimer un virus tenace, booster votre PC ou le remettre à neuf en vue d’une revente, alors le formatage du disque dur est l’étape indispensable.

Dans ce tutoriel, nous vous expliquons comment nettoyer complètement votre disque dur.

Le processus peut différer selon que vous souhaitez formater le disque dur que vous avez ou celui d’un PC non utilisé.

Vous ne pouvez pas, par exemple, formater le disque C: lorsque vous êtes en pleine utilisation de Windows. Il faudra éteindre votre ordinateur puis le redémarrer à partir d’une clé USB ou d’un DVD bootable que vous aurez créé au préalable.

Que signifie formater un disque dur ?

Le formatage d’un disque consiste en la suppression de TOUTES les données stockées sur votre ordinateur. Il est donc fortement recommandé de sauvegarder vos photos, vidéos, musique, pilotes, paramètres sur un disque dur externe ou un Cloud, par exemple.

Lors du processus de formatage, expliqué plus loin dans ce tutoriel, vous verrez l’option Formatage rapide. Celle-ci n’effacera pas toutes les données même s’il sera indiqué que le disque est vide. Cette option ne vous conviendra pas si votre but est vendre ou de donner votre ordinateur.

Si vous avez fait des suppressions par erreur, sachez que dans certains cas, il est possible de les récupérer.

Formater les partitions d’un disque dur

Avant de commencer, il est important de comprendre ce que sont les partitions.

Un disque dur peut être divisé en plusieurs sections, appelées partitions. Ces dernières peuvent être formatées indépendamment les unes des autres. De cette façon, vous pourrez supprimer uniquement la partition contenant vos données personnelles.

En revanche, un formatage complet de votre disque dur entraîne la suppression des informations stockées dans lesdites partitions.

Formater un disque dur à partir du BIOS

Le BIOS (Basic Input Output System) est le programme qui se lance au démarrage de votre ordinateur, il permet de vérifier que la carte mère et les périphériques fonctionnent correctement.

Sachez qu’il n’est pas possible de formater un disque dur à partir du BIOS. Mais si vous avez besoin de formater un disque dur et que vous ne pouvez pas le faire depuis Windows, alors vous aurez besoin de créer un CD, un DVD ou une clé USB bootable et d’utiliser un logiciel de formatage.

Avec le logiciel gratuit et en anglais, Darik’s Boot and Nuke (DBAN), vous pourrez effacer la mémoire de votre PC et réinstaller un système d’exploitation à l’aide d’une clé USB ou d’un CD/DVD-R. Attention, cette opération est irréversible.

DBAN permet uniquement de créer des CD/DVD-R bootable, si vous n’avez pas de graveur, vous pouvez alors utiliser conjointement Universal USB Installer. Ce logiciel vous permettra de convertir l’image ISO de DBAN et de la copier sur une clé USB.

Ensuite, il ne vous restera plus qu’à vous laisser guider par les instructions affichées à l’écran.

Vous devrez sélectionner DBAN, l’image et le disque bootable et enfin cliquer sur Create (Créer).

Pour accéder au BIOS, soyez prêt à appuyer sur la touche F10, Suppr ou Échap au lancement de votre ordinateur.

Une fois dans le BIOS, naviguez dans le menu et sélectionnez USB pour l’option First Boot Device (la clé n’a pas besoin d’être connectée dans cette étape). À présent, quittez le BIOS et insérez la clé USB. Enfin, redémarrez votre ordinateur.

Votre ordinateur devrait se lancer automatiquement avec le logiciel DBAN, il vous guidera dans le nettoyage complet de votre disque dur. Si des données sont stockées sur votre clé USB Bootable, nous vous conseillons de la retirer juste après le redémarrage DBAN sinon le logiciel les supprimera.

Formater un RAID

Si vous souhaitez formater un disque en mode RAID (pour accélérer le transfert de données et les répartir sur des périphériques différents), suivez l'une des trois méthodes données ci-dessous.

Rappelez-vous, avant de ne procéder à quoi que ce soit, vous devez sauvegarder vos fichiers les plus importants.

  • Utilisez un programme compatible avec votre carte mère ou avec votre contrôleur RAID.

  • Allez sur le contrôleur RAID du BIOS (lorsque celui-ci apparaît à l’écran durant le redémarrage du PC), puis formatez le(s) disque(s) ou reconfigurez le RAID seul.

  • Retirez le disque à formater et connectez-le à un différent port SATA de votre carte mère qui ne fait pas partie du contrôleur RAID. Ensuite, utilisez le programme Gestion de disques de Windows (expliqué ci-dessous) car votre disque ne sera pas encore détecté par votre PC.

Formatage rapide du disque dur

Le formatage rapide ne sert qu’à effacer les données que vous aurez, au préalable, sélectionnées. Il ne peut être utilisé pour une suppression intégrale de votre disque dur.

Pour réaliser ce formatage express, allez dans Ce PC, et cliquez-droit sur le disque de votre choix. Puis, sélectionnez Formater…

Notez que le formatage du lecteur où Windows est installé (C:) n’est pas possible.

NTFS doit être sélectionné par défaut ainsi que le champ Taille d’unité d’allocation doit être paramétré, et l’option Formatage rapide doit être cochée.

Si vous le désirez, vous pouvez renommer le disque.

Enfin, il ne vous reste plus qu’à cliquer sur Démarrer.

Gestion des disques

Gestion de disques est un autre outil qui peut vous aider à formater votre ordinateur. Pour y accéder, tapez diskmgmt.msc ou Gestion des disques dans la barre de recherche Windows.

Sélectionnez votre disque, cliquez-droit pour afficher une liste déroulante d’options, puis sélectionnez Formater.

Si vous avez récemment connecté un nouveau disque à votre carte mère, Gestionnaire de disque sera capable de le repérer, d’y accéder, et donc de le formater.

Dès que le programme est lancé et votre disque détecté, il vous est demandé de l’initialiser.

Si ce disque a un espace de stockage supérieur à 2 To, sélectionnez l’option Partition GPT (GUID Partition Table), cela permettra également de créer plus de 4 partitions.

À présent, cliquez-droit sur l’espace hachuré Non alloué et choisissez l’option Nouveau volume simple…, puis suivez les instructions.  

Si la taille de partition est inférieure à l’espace disponible de votre disque, par exemple 500 Mo sur 1 To, alors l’autre moitié sera considérée comme un espace non alloué, qui devra être formaté.

Changer la taille de la partition

Avec l’utilitaire Gestion de disques, vous pouvez aussi augmenter ou réduire la taille de votre partition. Il vous suffit de cliquer-droit sur le disque et de choisir l’option adéquate, Étendre le volume ou Réduire le volume. Si vous optez pour cette dernière, le programme vérifiera la quantité d’espace libre disponible.

Celle-ci est indiquée en Mo et non en Go, vous pouvez sans problème la modifier. La Taille totale en Mo après réduction s’ajustera automatiquement en fonction.

Notez que l’extension d’une partition n’est possible que si votre volume a un espace non alloué.

Réinitialiser Windows 10 et Windows 8

Votre PC montre des signes de faiblesse, vous souhaitez le “relancer” avant qu’il ne tombe en panne et ne perde toutes vos données ? Alors, il est temps de faire une sauvegarde et de réinitialiser votre ordinateur. Ce processus nettoiera de fond en comble votre PC et ne gardera que les fichiers systèmes préinstallés.

Pour réinitialiser Windows, rendez-vous dans le menu Démarrer, cliquez sur Paramètres (roue dentée) → Mise à jour et sécuritéRécupérationCommencer, sous la section Réinitialiser ce PC.

Vous pouvez alors choisir de conserver certains fichiers de votre ordinateur ou de tout effacer.

L’option Conserver mes fichiers, comme son nom l’indique, sauvegardera vos fichiers, mais supprimera vos paramètres, pilotes et programmes, et réinstallera Windows 10.

Si vous sélectionnez Tout supprimer, l’ensemble de vos données sera effacé.

Enfin, Restaurer les paramètres d’usine (option disponible sur certains PC) ne va conserver aucune donnée, réinitialiser Windows 10 et réinstaller les applications d’origine.

Pour ceux qui sont passés de Windows 8 à Windows 10, vous aurez remarqué que l’option Actualiser votre PC sans affecter vos fichiers a été supprimée par Microsoft, elle est dorénavant intégrée à l’option Réinitialiser ce PC.

Si votre ordinateur a Windows 8, vous avez le choix entre Actualiser votre PC sans affecter vos fichiers et Tout supprimer et réinstaller Windows (Paramètres → Modifier les paramètres du PC → Mise à jour et récupération → Récupération → Commencer).

La première option effacera tous les logiciels installés mais gardera les paramètres par défaut et vos données personnelles.

La deuxième supprimera tout et réinstallera votre système d’exploitation.